Lactancia materna vs. extracción de leche: Beneficios e inconvenientes de cada método

Para muchas madres, la lactancia materna y la extracción de leche van de la mano a la hora de alimentar a sus bebés. A veces se extraen leche y el resto del tiempo dan el pecho. Pero, ¿qué pasa si sólo se da el pecho o sólo se extrae leche? ¿Cuáles son los pros y los contras de cada estilo de alimentación?

La elección de uno u otro puede depender de las preferencias personales, del estilo de vida (como tener que volver al trabajo) o incluso de consideraciones de salud. A veces, incluso, tendrás que cambiar la forma de dar el pecho en función de las necesidades de tu bebé. Por ejemplo, puede que a tu bebé le cueste tomar el pecho o que tengas que enseñarle a tomar el biberón en la guardería.

Tanto si planeas dar el pecho o sacarte la leche exclusivamente, como si quieres hacer una mezcla de los dos, vamos a cubrir las ventajas y desventajas de ambos estilos de alimentación para que puedas hacer la mejor elección para ti y para tu bebé.

Ventajas y desventajas de la lactancia materna

La lactancia materna es la forma natural de alimentar a tu bebé, y como tu cuerpo está diseñado para darle leche, tiene muchas ventajas. Es posible que pienses que la extracción de leche tiene los mismos beneficios, ya que el resultado es el mismo: tu bebé toma tu leche. Sin embargo, si comparas la lactancia materna con la extracción de leche, hay distintas ventajas y desventajas.

Ventajas

Para ayudarte a tomar una decisión, veamos en detalle los beneficios de la lactancia materna.

Vínculo con el bebé

La cercanía que sientes con tu bebé cuando está acurrucado contra ti es una parte importante de la lactancia materna. A medida que el bebé se va saciando con tu leche, tu cuerpo libera oxitocina, una sustancia química que te hace sentir bien. Esta sustancia química te hace sentir relajada, feliz y cariñosa con tu bebé.

Conveniente

La comodidad de la lactancia materna es insuperable. No necesitas biberones, ni esterilizadores, ni recipientes de almacenamiento. No tienes que calentar la leche ni preocuparte de llevar suficiente comida para tu bebé cuando salgas de casa. Y lo mejor de todo es que no tienes que pasar por un elaborado proceso de limpieza y esterilización. Aunque te recomendamos que te duches con regularidad, ya sabes, cuando el bebé te deje tiempo para ti.

Ventajas para la salud del bebé

Tu bebé recibirá tu leche con todos sus increíbles beneficios para la salud tanto si le das el pecho como si te sacas la leche, pero la lactancia materna es mejor para el desarrollo de la mandíbula de tu bebé. Esto se debe a que al bebé le cuesta más chupar el pecho que la tetina del biberón, por lo que le ayuda a formar unos músculos fuertes en la mandíbula.

Leche adaptada al bebé

Esto suena un poco a magia, pero cuando tu bebé toma el pecho, un poco de su saliva entra en tu pezón -como si se tratara de un retroceso- y entonces tu cuerpo produce leche que es exactamente lo que tu bebé necesita. Así, si tu bebé se resfría, tus pechos producen anticuerpos para ayudarle a combatirlo. Increíble!

Gratis

O lo más parecido a lo gratuito. Puede que tengas que comprar algunos sujetadores de lactancia y lanolina para los pezones doloridos, pero no tienes que comprar accesorios de extracción de leche, biberones, bolsas de almacenamiento de leche, calentadores de biberones y artículos para la limpieza de biberones.

Contras

Aunque la lactancia materna tiene muchos beneficios, también tiene algunos inconvenientes.

Máquina de lactancia para una sola mujer

Si das el pecho a tu bebé, toda la responsabilidad de mantenerlo lleno y feliz recae sobre ti. No hay alivio, ni siquiera por la noche. Y si eres una madre primeriza que se está acostumbrando a dar el pecho, es posible que aún no te sientas cómoda saliendo de casa. Puede que tu pareja te ayude con algunas tomas, pero tú haces la mayor parte del trabajo. Es mucho trabajo!

Mal agarre

A veces, los bebés nacen con problemas como la lengua anudada, deformaciones del paladar o defectos cardíacos que les dificultan la lactancia. Otras veces, los bebés no llegan a coger el tranquillo a la lactancia. Cuando no pueden agarrarse al pezón correctamente, esto provoca dolor e incomodidad para ti, y una mala nutrición y pérdida de peso para ellos.

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Incómodo

Con suerte, nunca tendrás un conducto de leche obstruido o una mastitis. Sin embargo, incluso con el bebé que mejor se adapta a la lactancia materna, en algún momento tendrás los pechos demasiado llenos. Esto se debe a que los bebés a menudo empiezan a dormir toda la noche (¡viva!), o se despiertan un día y deciden que no tienen tanta hambre hoy, gracias de todos modos. Desgraciadamente, algunas molestias en la lactancia son normales.

Dar el pecho en público

Dar el pecho en público es algo natural que está protegido en la mayoría de los lugares por la ley, pero eso no significa que las madres se sientan cómodas haciéndolo. A veces, los bebés no cooperan; les cuesta prenderse o se resisten a la manta que intentas usar por pudor, y entonces sientes que estás exponiendo tus pechos al mundo.

Ventajas y desventajas del bombeo

La extracción de leche permite volver al trabajo y seguir dando el pecho, y es la forma ideal de combinar la lactancia materna con el biberón. Tu bebé se beneficia de tomar tu leche materna, con la flexibilidad añadida del biberón. A pesar de proporcionar a tu bebé tu leche materna, la extracción de leche no es lo mismo que la lactancia. Tiene sus propias ventajas y desventajas, que detallaremos a continuación.

Extracción de leche

Ventajas

La extracción de leche tiene varias ventajas únicas que pueden hacerla más atractiva que la lactancia materna para algunos padres primerizos.

Vuelta al trabajo

Si tienes que volver al trabajo después de tener a tu bebé, pero quieres que siga teniendo los beneficios de tu leche materna, la extracción de leche es la mejor manera de hacerlo. La guardería o la persona que cuida a tu bebé puede darle la misma leche que recibiría si le dieras el pecho.

No se necesita leche artificial

La leche artificial es cara y a veces los bebés no la toleran bien, sobre todo si son alérgicos a la leche de vaca. La extracción de leche te permite utilizar tu propia leche, que generalmente es más fácil para la barriga de tu bebé. Y para tu bolsillo.

Ayuda de la familia

Aunque la lactancia es un trabajo de una sola mujer, la extracción de leche te permite verterla en un biberón. Y luego, cuando la abuela, el abuelo o el vecino de la calle quieran coger al bebé, les das el biberón y, al instante, tienes ayuda para alimentarlo. Esto es especialmente útil por la noche, cuando puedes pasarle a tu pareja algunas de las tomas nocturnas.

Tiempo de unión familiar

La alimentación con biberón permite a otros miembros de la familia establecer un vínculo con el bebé. Cuando sólo das el pecho, los demás miembros de la familia rara vez tienen la oportunidad de sostener a tu bebé, y mucho menos de alimentarlo. Hay algo tan dulce en abrazar a un bebé y darle el biberón para que todos puedan participar en esa oportunidad de establecer un vínculo.

Consumo de leche medible

Puede que ya te hayas dado cuenta, pero tus pechos no son translúcidos. No tienen medidas a mano en los lados para que sepas exactamente cuánta leche está tomando tu bebé, pero los biberones sí. Si tienes un bebé que lucha por ganar peso, es especialmente importante saber cuánta leche está tomando.

Contras

Para tener una visión completa, vamos a sumergirnos en los contras de la extracción de leche materna.

Necesidad de suministros especiales

Actualmente, las compañías de seguros médicos están obligadas a cubrir el coste de los sacaleches. Te ahorras ese gasto, pero necesitarás otros suministros para alimentar a tu bebé con la leche extraída. Necesitarás bolsas para almacenar la leche, biberones, equipo de esterilización y limpieza de biberones, y posiblemente una bolsa para guardarlo todo. Todo eso suma, y es más que el coste de la lactancia materna.

No es divertido

La lactancia materna implica un dulce tiempo de abrazos con tu bebé. La extracción de leche implica colocar vasos de plástico en los pechos y extraer la leche con una succión electrónica que es todo menos dulce y relajante. A veces, es incluso incómodo.

Mucha limpieza

Las piezas del sacaleches tienen que limpiarse cada vez que se usan y desinfectarse al menos una vez al día. También pasarás mucho tiempo limpiando y desinfectando los biberones y las tetinas, lo que no es la actividad más divertida, especialmente cuando acabas de tener un bebé.

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Inconveniente

Dar el pecho en público puede ser incómodo, pero tu bebé te cubre casi todo. Es mucho más difícil sacarse leche en público, sobre todo si tienes uno eléctrico que necesita una toma de corriente. También puede ser difícil encontrar un espacio privado en el trabajo para extraerse leche, y demasiadas madres se ven obligadas a hacerlo en el baño.

Ineficiente

Un sacaleches nunca puede extraer tanta leche como el bebé, y esto puede provocar problemas de abastecimiento. También puede ser frustrante para ti, ya que puedes pasarte horas extrayendo leche sin conseguirlo.

¿Qué es la lactancia materna exclusiva?

La lactancia materna exclusiva significa que le das a tu bebé sólo leche materna, sin leche artificial ni alimentos para bebés. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda dar el pecho a tu bebé de forma exclusiva durante al menos seis meses y luego seguir dándole el pecho y alimentos sólidos hasta los dos años o más. Sin embargo, la forma en que decidas dar la leche materna a tu bebé depende de ti. Puede incluir una mezcla de lactancia al pecho y alimentación con biberón con leche extraída.

¿Por qué elegir la lactancia materna exclusiva?

La lactancia materna tiene muchas ventajas prácticas, como la comodidad, el bajo coste y el hecho de no necesitar ningún tipo de material adicional. Pero las principales ventajas de la lactancia materna son los beneficios que aporta a la salud de tu bebé y a la tuya.

La lactancia materna reduce el riesgo de:

  • Obesidad
  • Asma
  • Enfermedades respiratorias
  • Diabetes
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)
  • Infecciones de oído
  • Infecciones gastrointestinales

La lactancia materna reduce el riesgo de:

  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de ovario

Y, por supuesto, la lactancia materna es ideal para crear un vínculo con el bebé, reconfortarlo (siempre que no le importe convertirse en un chupete humano) y perder el peso que ganó durante el embarazo.

¿Qué es la extracción exclusiva de leche?

A diferencia de la lactancia materna exclusiva, que puede incluir la extracción de leche, cuando una madre dice que se extrae exclusivamente leche, significa que sólo utiliza el sacaleches para extraerla. Sin embargo, la leche no tiene por qué extraerse con un sacaleches eléctrico. También puede utilizar un sacaleches manual o incluso una extracción manual.

La extracción exclusiva de leche también puede incluir la complementación con leche artificial. La parte “exclusiva” significa que el sacaleches es la única forma de extraer la leche materna; no hay que amamantar al bebé.

¿Por qué elegir la extracción exclusiva?

Hay muchas razones por las que las mamás pueden decidir extraer exclusivamente la leche, y principalmente tienen que ver con las necesidades de su bebé. Amamantar al pecho es un trabajo duro y, a veces, los bebés tienen problemas para agarrarse correctamente.

Necesidades especiales

Los bebés que nacen con problemas físicos, como paladar hendido, labio leporino, cardiopatía congénita o un defecto cardíaco congénito, tienen dificultades para tomar el pecho. Los bebés nacidos con síndrome de Down también pueden tener problemas físicos, como un bajo tono muscular, que les dificulta la lactancia.

El bebé se niega a mamar

A veces, por mucho que lo intentes, tu bebé no puede agarrarse bien al pecho. La dificultad para amamantar al bebé provoca frustración tanto para él como para ti, y también puede provocarte problemas físicos, como grietas o sangrado en los pezones.

Bebé en la UCIN

Si tu bebé nace prematuro o tiene algún otro problema médico después del nacimiento que requiera una estancia en la UCIN, es posible que no pueda ser amamantado. Es posible que se pierda esa oportunidad al principio para enseñar al recién nacido a agarrarse al pecho, y entonces podría ser demasiado difícil amamantarlo después de que el bebé salga de la UCIN.

Problemas de aumento de peso

Si tu bebé tiene dificultades para ganar peso, el pediatra puede recomendarte que le des un suplemento de leche artificial o que te extraigas leche para poder medir exactamente la cantidad de leche que toma tu bebé.

Elección personal

A algunas madres no les gusta la idea de amamantar al bebé, o no encaja con su estilo de vida. Puede que quieran que los miembros de su familia les ayuden a dar el biberón al bebé; puede que trabajen o que consideren que la lactancia materna siempre ha sido una lucha. Sea cual sea el motivo, es una decisión de la madre.

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¿Cuánto hay que bombear?

Las malas noticias sobre la extracción exclusiva de leche son que hay que extraerse leche las 24 horas del día, sobre todo al principio. Y, a diferencia de la lactancia, te extraes la leche para sacarla y luego tienes que alimentar a tu bebé por separado. No todo ocurre a la vez.

El tiempo mínimo recomendado para la extracción exclusiva es de 120 minutos al día. Si tienes un recién nacido, tendrás que seguir un horario más parecido al de los recién nacidos: cada dos horas aproximadamente durante el día y cada cuatro horas aproximadamente por la noche. Esto es para mantener el suministro de leche.

¿Es la extracción de leche tan buena como la lactancia materna?

La extracción de leche tiene muchas ventajas, sin duda. La ventaja más importante es que te permite alimentar a tu bebé con tu leche materna, que es ideal para su nutrición. En comparación con la leche artificial, todo indica que la leche materna es mejor. Por lo tanto, si no puedes amamantar a tu bebé, la extracción de leche es la segunda mejor opción.

Sin embargo, la leche extraída tiene algunas desventajas. Cuando el bebé toma el pecho, la composición de la leche materna cambia. No sólo tiene diferentes anticuerpos en función de las necesidades del bebé, sino que también cambia la composición de la grasa a lo largo del día. La leche extraída no puede cambiar de composición como cuando el bebé la toma directamente del pecho.

Además, la leche extraída puede contaminarse fácilmente. Aunque la leche materna contiene muchas bacterias buenas que fortalecen el intestino del bebé, si no tienes cuidado pueden entrar en ella bacterias dañinas. Tendrás que limpiar y esterilizar todas las piezas del sacaleches, lavarte bien las manos y guardar la leche en bolsas o biberones limpios.

La leche puede estropearse fácilmente si no se almacena correctamente. La leche materna está bien a temperatura ambiente durante cuatro horas, pero después hay que refrigerarla. Puedes guardarla en la nevera hasta cuatro días. Si no piensas utilizarla de inmediato, es mejor congelarla. La leche puede durar seis meses si la congelas, y posiblemente incluso un año.

La leche materna descongelada también puede perder algunos de sus nutrientes vitales. El microondas destruye los nutrientes y crea puntos calientes peligrosos, pero cualquier descongelación debilitará algunas de las propiedades de la leche materna. Los estudios han descubierto que la leche materna que se mantiene congelada durante tres meses o más reduce la grasa y las calorías de la leche. Aunque la mayoría de nosotros queremos evitar el exceso de grasa y calorías, ¡no es algo tan bueno para los bebés!

Reflexiones finales

La leche materna es el alimento más natural que puedes dar a tu bebé y es la forma ideal de ayudarle a crecer y prosperar. La forma en que tu bebé recibe esa leche materna depende de una serie de razones, pero en última instancia, es tu elección. La extracción de leche y la lactancia materna pueden funcionar juntas, especialmente si eres una madre trabajadora. Hay ventajas y desventajas en ambos estilos de alimentación, pero ambos proporcionan a tu bebé la leche materna que necesita para desarrollarse.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empecé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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