¿Se pueden tomar anticonceptivos durante la lactancia?

En la mayoría de los casos, se considera que los métodos anticonceptivos más utilizados por las mujeres no son perjudiciales para los bebés amamantados, aunque hay excepciones. Los métodos de barrera y los que sólo contienen progestina se consideran generalmente seguros, pero los métodos anticonceptivos que contienen estrógenos pueden perjudicar la producción de leche.

A continuación, echamos un vistazo a todo lo que necesitas saber sobre los métodos anticonceptivos para madres lactantes, para que puedas estar bien informada a la hora de tomar la decisión correcta para tus necesidades.

¿Puedo utilizar métodos anticonceptivos de barrera durante la lactancia?

Los métodos de barrera impiden que los espermatozoides entren en el útero para fecundar el óvulo. Existen muchas opciones, y la mayoría de ellas se pueden adquirir sin receta médica. Todos estos métodos son adecuados para utilizarlos en cuanto estés preparada para volver a tener relaciones sexuales después del parto, ya que no contienen hormonas que puedan afectar a la producción de leche materna.

Preservativos

Los preservativos son la forma más popular de anticoncepción de barrera, ya que impiden que los espermatozoides entren en la vagina. Existen preservativos femeninos y masculinos en el mercado y puedes encontrar variedades de látex y otras que no lo son, así como variedades lubricadas, no lubricadas y espermicidas.

Al ser el único tipo de anticonceptivo que ayuda a proteger de las infecciones de transmisión sexual, son una opción habitual y, cuando se utilizan correctamente, tienen una eficacia de alrededor del 98%. Pueden ser incluso más eficaces si se utilizan junto con otros métodos anticonceptivos, como los espermicidas, las minipíldoras u otras opciones de planificación familiar natural.

Esponjas

Este anticonceptivo, fabricado con espuma de poliuretano, se introduce en la vagina para impedir que los espermatozoides entren en el útero. Con un 88% de efectividad, este método pierde eficacia en las mujeres que han dado a luz. La esponja también contiene un espermicida para inmovilizar los espermatozoides antes de matarlos. Debe dejarse en su sitio durante un mínimo de seis horas antes de mantener relaciones sexuales, pero no puede dejarse durante más de 24 horas.

Diafragmas

Fabricados en silicona, estos pequeños vasos se introducen en la vagina dos horas o menos antes de las relaciones sexuales para ajustarse al cuello uterino y evitar que los espermatozoides entren en el útero. El diafragma debe ajustarse y, después del parto, hay que conseguir uno nuevo, ya que el cuello uterino habrá cambiado durante el trabajo de parto y el alumbramiento. Este método anticonceptivo tiene una eficacia de alrededor del 60% en las mujeres que ya han tenido un bebé y hay que utilizar espermicidas para obtener este nivel de eficacia.

Capuchones cervicales

Pueden colocarse en la vagina 6 horas o menos antes de mantener relaciones sexuales. Tienen una eficacia de entre el 71 y el 86%, pero sólo pueden obtenerse con receta médica, ya que deben ajustarse a su tamaño. Si ya tenías uno antes del embarazo, tendrás que ponerte uno nuevo, ya que el cuello del útero cambia después del parto. Los tapones deben utilizarse con espermicida para obtener este nivel de eficacia.

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¿Puedo utilizar anticonceptivos que sólo contengan progestágeno?

Los anticonceptivos que sólo contienen progestina son la mejor opción para las mujeres lactantes si es necesario o se desea un método hormonal. Existen varias formas de anticonceptivos que sólo contienen progestina, entre ellas:

  • La POP (píldora de sólo progestina) o minipíldora
  • DIUs como Skyla y Mirena que liberan progesterona
  • Inyecciones anticonceptivas como Depo-Provera
  • Implantes anticonceptivos como Nexplanon e Implanon

En la mayoría de los casos, los anticonceptivos que sólo contienen progestina no causan ningún problema con la producción de leche de la madre cuando se empiezan a tomar después de 6 a 8 semanas después del parto y cuando se administran a una dosis normal.

Sin embargo, hay algunos informes que indican que en algunos casos estas píldoras pueden causar problemas con la producción de leche, por lo que si optas por uno de estos métodos, se recomienda precaución.

Si quieres probar un anticonceptivo de larga duración que sólo contenga progestina, como la inyección de Depo-Provera, que dura un mínimo de 3 meses, o un implante o DIU que dura entre 3 y 5 años, siempre se recomienda probar la minipíldora durante al menos un mes antes de tomar una decisión definitiva sobre el tipo de anticonceptivo de larga duración.

De este modo, si descubres que eres una de las mujeres que ve cómo su producción de leche disminuye significativamente cuando toma este tipo de anticonceptivo, es fácil dejar de tomar las píldoras. Es una opción mejor que intentar lidiar con una baja producción de leche durante meses hasta que la inyección empiece a desaparecer o se retire el DIU o el implante.

No obstante, ten en cuenta que los DIU que liberan progesterona administran sus hormonas directamente en el revestimiento del útero, y esto sólo hace que los niveles de progesterona en el torrente sanguíneo aumenten muy ligeramente. Esto significa que las posibilidades de que se produzcan efectos secundarios son mucho menores con el DIU que con la minipíldora o la inyección.

¿Son seguros los anticonceptivos combinados?

Los anticonceptivos combinados contienen estrógenos y progesterona. Están disponibles en varias formas, entre ellas

  • Parches cutáneos
  • Implantes
  • Píldoras anticonceptivas

Los anticonceptivos que contienen estrógenos están relacionados con una escasa producción de leche, así como con una menor duración de la lactancia. Esto se aplica incluso si el anticonceptivo se toma por primera vez cuando el bebé es mayor y después de que el suministro de leche esté bien establecido.

Aunque no todas las madres que toman anticonceptivos con estrógenos acaban teniendo un suministro de leche deficiente, las que no se ven afectadas son una minoría. Los expertos han dicho que las madres que experimentan problemas con su producción de leche, así como las que amamantan a sus hijos mayores de un año o más, deben ser muy cautelosas al usar este tipo de anticonceptivo.

¿Es la planificación familiar natural una buena opción para las mujeres que dan el pecho?

A veces conocida como “conocimiento de la fertilidad”, la PNF o planificacin familiar natural es una opcin libre de hormonas, pero necesita que prestes atencin a ciertos detalles. Puedes abordar la PFN de varias maneras; sin embargo, se reduce a asegurarte de que estás prestando atención a las señales que te da tu cuerpo.

Tienes que ser consciente del ritmo natural de tu cuerpo y de la duración de tu ciclo. En la mayoría de los casos, tendrá una duración de entre 26 y 32 días, pero no siempre es así para todas las mujeres.

Además, deberás observar el moco cervical y tomar la temperatura corporal basal (TCB) todas las mañanas con un tipo especial de termómetro para comprobar si hay bajadas o subidas de temperatura que indiquen que se está produciendo la ovulación.

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No obstante, es difícil saber con certeza cuándo se recuperará la fertilidad después del parto. Muchas mujeres que han dado a luz no tienen la regla antes de volver a ovular. Además, los primeros ciclos que tengas después de dar a luz podrían ser irregulares o diferentes de los que solías tener.

Por lo tanto, si optas por este método anticonceptivo, tienes que aprender todo lo que puedas sobre el calendario de tu ciclo, controlando tu moco, haciendo un seguimiento de tus temperaturas y detectando otros síntomas de ovulación.

Los métodos de la PFN tienen una eficacia de alrededor del 76% siempre que los practiques correctamente, por lo que incluso en el mejor de los casos no son el método anticonceptivo más fiable. Si tus periodos siempre han sido irregulares, la PFN es una mala elección de método anticonceptivo. Además, si estás amamantando, puedes tener un ciclo imprevisible. Esto significa que utilizar otro método como respaldo, como un diafragma o preservativos, sería una buena idea para protegerse de un embarazo no deseado.

Esterilización durante la lactancia

Cuando estés absolutamente segura de que no quieres tener más hijos, es posible que quieras esterilizarte. Hay varios nombres para la esterilización femenina, como ligadura de trompas y esterilización tubárica. Este método anticonceptivo es permanente, ya que se bloquean o cortan las trompas de Falopio para impedir que te quedes embarazada. Tu ciclo no se verá afectado por la esterilización.

Algunas mujeres optan por este procedimiento cuando van a tener un parto por cesárea, pero también pueden hacérselo después de dar a luz por vía vaginal. Los riesgos asociados a la intervención son similares a los de otros tipos de cirugía abdominal, como malas reacciones a la anestesia, dolor abdominal o pélvico, o infecciones.

Tu asesora de lactancia o tu médico podrán determinar cuándo es seguro volver a dar el pecho después de la operación y de tomar analgésicos u otros medicamentos.

Puedes optar por una forma de esterilización no quirúrgica, pero ésta puede tardar hasta 3 meses en ser efectiva, mientras que la ligadura de trompas tiene efecto inmediato.

Debes saber que, aunque técnicamente es posible revertir una ligadura de trompas, las probabilidades de éxito son bajas. Por este motivo, la esterilización sólo es adecuada para las mujeres que están absolutamente seguras de no querer volver a tener un bebé.

¿Puedo tomar la píldora del día después durante la lactancia?

Actualmente se comercializan dos productos como píldoras del día después. Uno de ellos sólo contiene progestina, mientras que el otro contiene tanto progestina como estrógeno. Lo ideal es que sólo tome la píldora de progestágeno durante la lactancia, aunque puede tomar una píldora que contenga estrógeno si es su única opción, pero tenga en cuenta que puede perjudicar la producción de leche durante un breve período.

El estrógeno se ha relacionado especialmente con un bajo suministro de leche en las madres lactantes. Esto significa que la producción de leche puede disminuir un poco un par de días después de tomar la píldora anticonceptiva de emergencia, pero debería volver rápidamente a la normalidad.

¿Los anticonceptivos hormonales son perjudiciales para los niños?

No hay informes negativos sobre los efectos secundarios del uso de anticonceptivos hormonales por parte de la madre en los bebés. Se han realizado estudios entre niños cuyas madres utilizaron anticonceptivos hormonales durante la lactancia hasta la edad de 17 años en algunos casos y no se recibieron informes adversos.

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Sólo los bebés muy pequeños, de menos de seis semanas, pueden ser una excepción, ya que sus hígados inmaduros pueden no ser capaces de metabolizar adecuadamente las hormonas que pasan por la leche materna. Los anticonceptivos hormonales podrían provocar que los bebés fueran quisquillosos porque las hormonas pueden causar cierta reducción del contenido de lactosa/nitrógeno/proteínas de la leche materna.

¿Pueden todas las madres utilizar anticonceptivos hormonales durante la lactancia?

Aunque la mayoría de las mujeres pueden utilizar anticonceptivos hormonales de forma segura durante la lactancia, se aconseja que algunas consulten primero con su médico. Las mujeres que sufrieron diabetes gestacional durante el embarazo, por ejemplo, pueden evitar el uso de la minipíldora, ya que se ha relacionado con un aumento de las probabilidades de padecer diabetes crónica no dependiente de la insulina.

¿Es la lactancia un anticonceptivo?

Muchas mujeres creen que la lactancia materna puede utilizarse como única forma de anticoncepción. Sin embargo, no siempre es así. La lactancia materna reducirá la posibilidad de quedarse embarazada, pero sólo si se da el pecho de forma exclusiva y no se le da al bebé ningún otro líquido o alimento sólido.

No sólo eso, sino que sólo se puede confiar en este método durante los 6 meses siguientes al parto, y para que este método tenga éxito, es necesario alimentar a tu pequeño cada 4 horas durante el día y cada 6 horas durante la noche.

Las mujeres ovulan antes de tener la primera regla después del parto y, por lo general, no saben si esto ocurre o cuándo. Esto significa que siempre existe el riesgo de quedarse embarazada si se está dando el pecho y, desde luego, no se puede utilizar este método si ya se ha tenido la primera regla después del parto. En general, es demasiado imprevisible para que funcione de forma fiable.

Reflexiones finales

Si quieres evitar quedarte embarazada mientras das el pecho, debes consultar tus opciones con tu médico. Hay muchas opciones adecuadas para las mujeres que dan el pecho, y algunas no sólo evitan que te quedes embarazada, sino que también te protegen de las ITS. Es importante que elijas el método anticonceptivo adecuado para ti durante la lactancia. Dado que es importante mantener el suministro de leche materna, es vital elegir un anticonceptivo que no interfiera con la alimentación del bebé.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empezé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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