Almacenamiento de la leche materna – Todo lo que necesitas saber

Tal vez pronto vuelvas a trabajar, o tal vez te gustaría que tu pareja te diera un descanso para que puedas disfrutar de una noche completa de sueño para variar. De cualquier manera, extraer la leche materna podría ser una gran solución para usted, permitiendo que se almacene y se alimente a su pequeño si no puede estar cerca.

La leche materna que se ha extraído conserva la mayoría de sus beneficios para la salud, y esto la convierte en una mejor opción que la fórmula. Sin embargo, un alto nivel de higiene es esencial para asegurarse de que la leche almacenada sea segura para que su bebé la beba. Aquí le ofrecemos una guía completa para el almacenamiento de la leche materna de forma segura.

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¿Qué método de almacenamiento de la leche materna es el mejor?

La leche materna siempre será una opción mejor y más saludable para su pequeño que la fórmula. Sin embargo, la leche materna recién extraída es mejor que la leche refrigerada. La leche materna refrigerada, a su vez, es mejor para su bebé que la congelada. ¿Por qué es así? Esencialmente, porque la leche recién extraída contiene la mayor cantidad de propiedades de lucha contra las bacterias y también tiene más grasa esencial, vitaminas y antioxidantes que la leche materna congelada o refrigerada.

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¿Cuánto tiempo es seguro mantener la leche materna almacenada?

Si la leche materna se ha extraído de forma limpia y segura, puede almacenarse en el congelador, en la nevera o incluso a temperatura ambiente, dependiendo de cuándo se vaya a utilizar. A continuación se ofrece un breve resumen sobre el tiempo que es seguro mantener la leche materna almacenada:

  • Temperatura ambiente (entre 15 y 25 grados) – 4 horas máximo
  • Refrigerador (4 grados o menos) – 3 días máximo
  • Congelador (-15 grados o menos) – 6 meses máximo

La leche materna que ha sido previamente congelada y luego descongelada en el refrigerador puede mantenerse hasta 2 horas a temperatura ambiente o hasta 1 día en el refrigerador.

Si va a refrigerar o congelar la leche extraída, asegúrese de etiquetar las bolsas o biberones con la fecha y la cantidad. Esto le permite manejar y rastrear fácilmente la leche que ha almacenado.

Cómo utilizar la leche extraída

Cuando la leche materna ha sido almacenada, generalmente se separa en capas. La crema (grasa) sube hasta la parte superior. Antes de alimentar a su bebé, gírela suavemente para que las capas se mezclen. Si agita o revuelve vigorosamente la leche, algunos de sus componentes protectores y nutricionales podrían resultar dañados.

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Cuando su pequeño bebe leche materna de un biberón o una taza, las bacterias que se encuentran en su boca terminan naturalmente en la leche. Por lo tanto, siempre debe utilizar un recipiente de servicio limpio y tirar la leche parcialmente bebida y sobrante dentro de un par de horas de la alimentación. Si desea evitar el desperdicio de la leche materna extraída, guárdela en cantidades más pequeñas para que pueda usar sólo la cantidad que necesita.

Guía para el almacenamiento de la leche materna en la nevera

Estas directrices le ayudarán a almacenar la leche materna de forma segura dentro de la nevera:

  • Ponga su leche en la nevera tan rápido como pueda después de extraerla.
  • Si no tiene acceso a la refrigeración justo después de extraerla, no dude en utilizar temporalmente una nevera con bolsas de hielo o paquetes refrigerados.
  • Guarde la leche en bolsas de almacenamiento limpias o en botellas hechas de materiales que no contengan BPA.
  • Puede agregar una pequeña cantidad de leche recién extraída a un recipiente de leche materna que ya esté en el refrigerador, siempre y cuando enfríe primero la leche que desea agregar al refrigerador. Nunca añada leche que aún esté a temperatura corporal a la leche que ya ha sido enfriada.
  • Guarde la leche en la parte más fría de su refrigerador. Normalmente estará en el estante sobre el compartimento de las verduras o en la parte trasera. Nunca guarde la leche materna en la puerta, ya que la temperatura no será tan constante.

Almacenamiento de la leche materna en un congelador

La congelación de la leche materna es muy conveniente si necesita almacenar la leche durante un período de tiempo más largo. A continuación se ofrecen algunos consejos para congelar la leche materna de forma segura:

  • Ponga la leche en el congelador o en el refrigerador inmediatamente después de extraerla.
  • Puedes añadir la leche extraída a la leche materna ya congelada, pero primero debes enfriarla en la nevera. Nunca debes añadir leche a temperatura corporal a la leche que está congelada.
  • Para descongelar la leche congelada más fácilmente y para minimizar el desperdicio, considere la posibilidad de almacenar la leche materna en cantidades más pequeñas (menos de un cuarto de taza).
  • Recuerde comprobar que los recipientes que ha elegido para almacenar la leche son adecuados para su uso en un congelador. Hay algunos productos que pueden agrietarse si se someten a temperaturas extremas. La solución más fácil es utilizar bolsas especiales para almacenar leche materna, ya que son resistentes al congelador y pueden etiquetarse fácilmente.
  • Tenga en cuenta que la leche se expande cuando se congela, así que no llene las bolsas o botellas más de tres cuartos de su capacidad.
  • Guarde la leche congelada en la parte posterior del congelador, ya que la temperatura será más constante. Si tiene un congelador autodescongelante, no almacene la leche materna cerca de sus paredes.
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Cómo usar la leche materna que ha sido congelada

Cuando descongele la leche materna, hay algunos pasos a seguir para garantizar la seguridad de su pequeño:

  • Puedes descongelar la leche materna en el refrigerador. Lleva unas 12 horas. Si necesita descongelar la leche más rápidamente, puede sostener la bolsa o el biberón bajo el agua caliente corriente. Nunca deje que la leche materna que ha sido congelada se descongele a temperatura ambiente.
  • Cuando la leche congelada se descongela completamente, puede mantenerse hasta 2 horas a temperatura ambiente o un máximo de 24 horas en el refrigerador.
  • Nunca caliente o descongele la leche materna que ha sido congelada en agua hirviendo o en el microondas. Esto podría dañar las propiedades protectoras y nutricionales de la leche y podría resultar en puntos calientes que podrían escaldar a su pequeño.
  • Cualquier leche materna que haya sido descongelada y luego dejada a temperatura ambiente debe ser entregada a su pequeño dentro de las 2 horas. Cualquier leche que no haya sido terminada debe ser desechada.
  • No vuelva a congelar la leche materna descongelada.
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¿Qué pasa con las botellas o contenedores de plástico?

Puedes pensar que todos los plásticos son iguales, pero ciertas botellas de plástico pueden suponer un gran riesgo para tu bebé. Muchos biberones de plástico se crean utilizando el compuesto bisfenol A (BPA). Si bien esta sustancia química puede ser excelente para almacenar el agua en el trabajo, en realidad puede tener una reacción muy peligrosa cuando se utiliza para el almacenamiento de la leche materna.

Por lo general, puedes determinar el tipo de plástico que utiliza un recipiente echando un vistazo al número de reciclaje. Si el recipiente en el que quieres almacenar la leche materna tiene el número 7, significa que contiene BPA, así que evita el biberón como la peste cuando se trata de la leche materna. Los plásticos numerados con 2, 4 o 5 no contienen BPA y generalmente son seguros para el almacenamiento de la leche materna.

Guía para calentar la leche materna

Un bebé sano puede beber leche materna almacenada que ha sido calentada a temperatura corporal o almacenada a temperatura ambiente. Mientras que algunos bebés prefieren beber su leche caliente, a otros pequeños no les importa la leche ligeramente más fría.

Puede calentar la leche materna almacenada poniendo la bolsa o el biberón en un bol, una jarra o una taza de agua tibia durante varios minutos para que alcance la temperatura corporal (36 grados). También puede comprar calentadores de biberones para este propósito. Nunca permita que la temperatura de la leche exceda los 40 grados y nunca use el microondas, porque esto puede sobrecalentar la leche. Una vez que la leche esté tibia, revuélvala suavemente sin agitarla ni sacudirla para que se pueda mezclar la grasa separada.

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Mi leche materna huele raro

Cuando se saca la leche materna del almacén, puede que note que huele mal. Hay una razón para esto. La enzima lipasa descompone las grasas, liberando ácidos grasos para evitar el crecimiento de bacterias dañinas. Algunas leches almacenadas desarrollan un olor rancio o jabonoso. Sin embargo, siempre y cuando haya seguido las pautas anteriores para el almacenamiento seguro, será seguro alimentar a su bebé.

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Dicho esto, algunos bebés son reacios a beber leche que huele diferente. Puede resolver este problema calentando la leche hasta que se escale (de modo que burbujee en el borde pero no hierva) antes de enfriarla rápidamente y congelarla, ya que esto desactivará la lipasa.

¿Qué pasa con el almacenamiento de leche materna mientras estoy de viaje?

A veces, es posible que necesite transportar la leche materna extraída, por ejemplo, entre su casa y el trabajo. Si necesita hacerlo, utilice bolsas de hielo y una nevera. Siempre que sea posible, almacene la leche materna extraída en una nevera, ya sea en su casa, en la guardería de su pequeño o en su lugar de trabajo. Asegúrese de etiquetarla claramente. Si no hay una nevera disponible, debe poner la leche en un recipiente que esté debidamente aislado y añadir algunas bolsas de hielo que hayan sido congeladas.

Mientras tenga suficientes bolsas de hielo, la leche materna permanecerá a la misma temperatura que en la nevera durante 24 horas. Si planeas llevar contigo la leche extraída, las bolsas de hielo serán útiles de nuevo, especialmente si el día es cálido. Sin embargo, puede congelar o refrigerar con seguridad la leche materna incluso después de un corto período de almacenamiento de la leche materna a temperatura ambiente.

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Consejos finales

Cuanto más tiempo esté almacenada la leche materna, más tiempo y esfuerzo tendrá que dedicarle:

  • Ser higiénica al extraer, manipular y almacenar la leche.
  • Asegurarse de que la leche se almacena a las temperaturas adecuadas (debe utilizar un termómetro de congelador o de refrigerador).
  • Comprobar que no haya malos olores o sabores que puedan indicar que la leche puede haberse derramado.

Si alguien de su familia se encuentra mal y sufre diarrea o vómitos, debe darle a su bebé leche fresca en lugar de congelada, ya que esto asegurará la mejor protección posible para su pequeño contra la enfermedad.

El almacenamiento de la leche materna puede ser un poco confuso. Sus estándares de almacenamiento son mucho más altos que los de otros alimentos, y el cuidado que debe tener puede requerir algo de adaptación. Pero si estudia y sigue estos pasos, el proceso se convertirá en algo natural para que pueda descansar sabiendo que su leche materna está almacenada de forma segura y dedique su tiempo y esfuerzo a darle a su bebé el amor que necesita.

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