¿Cuándo puede oír un feto? Cómo entender la audición de su bebé en cada etapa del desarrollo

Al pasar por un embarazo, la mayoría de las personas tendrán muchas preguntas a lo largo del proceso. Una de las cosas más comunes que se preguntan las futuras mamás (y sus seres queridos) es cuándo puede oír el feto. Como es de esperar, el sentido del oído no es algo que esté totalmente ausente en un momento y que se desarrolle plenamente al siguiente. Como todas las funciones de su pequeño bebé, la audición se desarrollará por etapas a lo largo del embarazo.

Primeras etapas del desarrollo auditivo del feto

A las 4 ó 5 semanas de la fecundación, las células de la cabeza del embrión empiezan a organizarse en las posiciones que se convertirán en los distintos rasgos, como los ojos, la nariz, la boca y las orejas. En algún momento del segundo mes de embarazo, al bebé le empezarán a crecer realmente las orejas. Al principio no son más que pliegues de piel que surgen a los lados de la cabeza. Esto es sorprendente, ya que tu bebé sólo tiene el tamaño de un frijol, pero prácticamente todos los sistemas críticos ya están en su lugar y comienzan a desarrollarse. Aunque las orejas empiezan a tomar su forma más básica en esta etapa, aún no son funcionales para la audición.

La ciencia más reciente ha descubierto que el sistema auditivo de su feto comenzará a formarse alrededor de la semana 18 de su embarazo. Es entonces cuando sus orejas empiezan a sobresalir y a tomar una forma reconocible. Y lo que es más importante, también es el momento en que el cerebro del feto empieza a separar las distintas áreas que serán responsables de los diferentes sentidos, incluido el oído. Es probable que en este momento comiencen a tener algún nivel de audición, aunque todavía no está claro cómo sería.

Alrededor de la semana 22, el feto puede oír sonidos de fuera del útero

En algún momento, entre las semanas 22 y 24, el feto empieza a ser capaz de oír algunos ruidos del exterior del útero. En esta fase sólo puede oír ruidos de baja frecuencia, pero esto se desarrollará rápidamente. Su audición avanza rápidamente a partir de este momento y muy pronto será capaz de distinguir entre diferentes sonidos. Cuando las futuras madres preguntan cuándo puede oír el feto, éste es realmente el momento clave en el que están pensando.

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Avances significativos en la audición a partir de la semana 25

Durante las siguientes semanas, la audición del feto se vuelve mucho más sensible. En este momento su bebé será capaz de distinguir entre muchos tipos de sonidos diferentes, e incluso de girar la cabeza hacia el origen de un ruido. También puede despertarse por sorpresa ante ruidos fuertes o repentinos. Durante esta etapa, tu bebé también empezará a ser capaz de reconocer la voz de su madre. Al final del sexto mes de embarazo, el sistema auditivo del feto está completamente desarrollado.

Escuchar al feto

Preguntas comunes sobre la audición del feto

Comprender el desarrollo del sistema auditivo del feto es muy importante y sumamente interesante, especialmente para los futuros padres. Sin embargo, más allá de conocer la cronología de cuándo un feto puede oír, a menudo hay muchas otras preguntas relacionadas que tendrán los futuros padres. A continuación se exponen algunas de las preguntas más frecuentes relacionadas con la audición del feto.

¿Reconoce el bebé diferentes voces en el útero?

Existen pruebas científicas significativas de que el feto reconoce la voz de su madre mientras está en el útero. Incluso después de nacer, el bebé conocerá la voz de la madre. Así lo demuestra el hecho de que el ritmo cardíaco del feto antes de nacer, y del bebé después, se ralentiza y se tranquiliza cuando oye la voz de la madre. Sin embargo, no hay pruebas de que el feto sea capaz de distinguir otras voces mientras está en el útero. Esto se debe probablemente a que las voces serían más apagadas que las de la madre.

¿Qué volumen tienen los ruidos externos en el útero?

En el útero, el feto está protegido por el cuerpo de la madre de prácticamente cualquier tipo de peligro, incluido el exceso de ruido. No sólo el cuerpo de la madre va a impedir que gran parte del sonido llegue al feto, sino que el hecho de que éste viva dentro del líquido amniótico en lugar de rodeado de aire ayuda a ahogar aún más el ruido. Se calcula que el ruido que llega al feto es aproximadamente la mitad del que se produciría fuera del útero.

Aunque es poco probable que los ruidos fuertes que usted experimenta en su vida diaria le causen algún daño o incluso molestias a su hijo por nacer, es mejor evitar las situaciones extremadamente ruidosas. También es buena idea evitar las zonas con ruido constante durante largos periodos de tiempo, como algunas fábricas. Algunas pruebas indican que este tipo de ruidos fuertes pueden provocar un estrés elevado en el feto.

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¿Hay que poner música al feto?

Puesto que sabemos que el feto puede oír en el útero, muchas personas se preguntan si poner música al feto tiene algún beneficio. De hecho, se ha hecho muy popular poner música clásica con unos altavoces especiales que se colocan directamente en el vientre de la madre. Esto permite que la música llegue más directamente al útero.

Algunas personas creen que poner este tipo de música al feto le ayudará a tener un mayor coeficiente intelectual u otros beneficios para su desarrollo. Sin embargo, no hay suficientes estudios científicos que demuestren que esto sea así. Sin embargo, muchas madres han observado que su hijo no nacido se calma cuando ponen ciertos tipos de música, por lo que este tipo de cosas sigue siendo muy popular.

Cada vez hay más personas que sugieren que, en lugar de poner música directamente para el feto, la futura mamá debería disfrutar de sus canciones favoritas con normalidad, pero cantándolas. Esto permite que el feto no sólo escuche algo de música, sino también la voz de la madre, que se sabe que es tranquilizadora.

¿Es común la pérdida de audición en el útero?

La pérdida de audición no es muy común en los recién nacidos, ya que afecta a menos de 3 de cada 1000 bebés. A pesar de que la pérdida de audición es bastante rara, los médicos realizarán pruebas básicas de audición si sospechan que su hijo tiene algún problema.

El personal médico, y los padres, deben observar al recién nacido para ver si mira hacia los ruidos, si se sobresalta con los ruidos repentinos o si puede despertarse por el ruido. Si observan que el bebé no responde a estas cosas con normalidad, pueden realizar pruebas adicionales para medir la actividad cerebral en función de los distintos sonidos, lo que puede ayudar a determinar si hay algún problema en esta área.

¿Qué puede causar defectos auditivos en el feto?

Hay una serie de cosas diferentes que pueden causar defectos auditivos en un niño no nacido. En la gran mayoría de los casos, estos defectos no se descubren hasta después del nacimiento del bebé. A continuación se enumeran algunas de las causas más comunes de los problemas auditivos del feto:

  • Genética – Si uno o ambos padres han tenido problemas auditivos genéticos, es más probable que su hijo también los tenga.
  • Ruidos fuertes – Aunque el feto está protegido mientras está en el útero, los ruidos extremadamente fuertes o prolongados pueden causar problemas de audición.
  • Medicamentos – Algunos medicamentos se han relacionado con problemas de audición y deben evitarse durante el embarazo.
  • Tumor – Un tumor u otro crecimiento puede provocar problemas de audición. A veces, los tumores pueden detectarse en una ecografía e incluso pueden tratarse para evitar problemas a largo plazo.
  • Drogas – Las drogas peligrosas pueden causar una variedad de diferentes tipos de problemas de desarrollo, incluyendo problemas de audición.
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Cómo cuidar la audición de su hijo en cada etapa

El desarrollo del sistema auditivo es algo que comienza en el útero y continúa después del nacimiento. Conocer cómo se produce normalmente este proceso de desarrollo y a qué tipo de cosas hay que prestar atención le ayudará a hacer todo lo posible para que su pequeño no tenga ningún problema.

Sin embargo, en el caso de que su hijo nazca con problemas de audición, hay cosas que los médicos pueden hacer para ayudarle. Esto puede incluir esfuerzos terapéuticos, procedimientos quirúrgicos e incluso dispositivos como el implante coclear, que evita el proceso auditivo normal e interactúa directamente con el nervio auditivo.

Por lo tanto, aunque siempre quiera hacer todo lo posible para que su hijo se desarrolle con normalidad, incluso si hay preocupaciones por su audición, puede estar seguro de que podrá recibir los tratamientos necesarios que le permitirán oír.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empezé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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