¿Por qué sufro de úlceras bucales durante el embarazo?

Cuando estás embarazada, experimentas muchos cambios físicos. Sin embargo, una parte de tu cuerpo que probablemente no pensabas que sería diferente es tu boca. Sin embargo, los dientes y las encías pueden sufrir algunos ajustes a medida que las hormonas asociadas al embarazo entran en acción, y un efecto secundario del que se habla poco es el de las aftas, también conocidas como úlceras bucales.

Estas pequeñas manchas en forma de roncha pueden aparecer en el interior de las mejillas, los labios o la lengua y causar irritación y dolor. Si te preguntas por qué sufres úlceras bucales durante el embarazo, sigue leyendo para descubrir información y consejos de expertos.

¿Existen diferentes tipos de úlceras bucales?

Aunque pienses que todas las úlceras bucales son iguales, en realidad hay varios tipos diferentes.

Las úlceras menores son especialmente comunes en el embarazo, y sobre todo en el primer trimestre, cuando los niveles hormonales aumentan rápidamente. Estas úlceras suelen medir entre 2 y 9 mm y suelen aparecer en la lengua, las encías o la base de la boca. Estas úlceras pueden tardar hasta diez días en curarse si se producen en las encías o los labios, y si se producen en la lengua pueden tardar hasta 12 días en desaparecer. Sin embargo, lo normal es que no requieran ningún tratamiento y se resuelvan por sí solas con el tiempo.

Las mujeres embarazadas sufren con menos frecuencia úlceras mayores, de unos 10 mm de diámetro. Estas aftas de mayor tamaño pueden tardar semanas o incluso meses en curarse por completo. También pueden aparecer en la superficie de la lengua, así como en las encías o en la base de la boca. Incluso pueden aparecer en la garganta. Este tipo de úlcera puede dejar cicatrices y es muy dolorosa. Si desarrolla una de ellas, debe acudir a su médico para recibir tratamiento.

El tercer tipo de úlcera bucal es la úlcera herpetiforme. En realidad, se trata de una úlcera menos dolorosa y más vírica. Su diámetro es muy pequeño, de sólo 1 mm. Por lo general, estas úlceras aparecen en varios lugares pero se agrupan en racimos que pueden llegar a ser decenas de puntos. La curación puede durar entre 2 y 3 semanas, y pueden quedar cicatrices.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras bucales relacionadas con el embarazo?

Hay algunos síntomas asociados a las úlceras bucales durante el embarazo. Es posible que veas manchas de color rojo, blanco, gris o rosa en la zona afectada de la boca y que experimentes una sensación de ardor. A menudo, tendrás molestias o incluso dolor. Puede ser difícil hablar o comer cuando se ha desarrollado una úlcera bucal.

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¿Por qué aparecen las aftas durante el embarazo?

Hay muchas cosas que suceden en el cuerpo de la embarazada que la hacen mucho más propensa a las úlceras bucales o aftas en este momento. Entre ellas se encuentran:

  • Cambios hormonales: durante el embarazo, el cuerpo experimenta muchos cambios hormonales que afectan a la forma en que el organismo reacciona a las toxinas. Estos cambios hormonales también afectan al suministro de sangre al tejido de las encías, lo que puede aumentar la probabilidad de desarrollar problemas de salud bucal.
  • Deficiencias vitamínicas: se sabe que varios tipos de alimentos provocan úlceras bucales. El trigo, el chocolate y los cítricos están relacionados con las llagas. Sin embargo, hay una causa dietética diferente durante el embarazo que podría estar causando tus problemas bucales: las deficiencias vitamínicas. En este momento están ocurriendo muchas cosas dentro de tu cuerpo, por lo que puede ser difícil obtener una nutrición suficiente. Si no puedes consumir suficientes vitaminas y nutrientes, las úlceras bucales pueden ser el resultado, así que asegúrate de consumir suficiente zinc, ácido fólico y vitamina B12 en tu dieta.
  • Estrés: aunque el embarazo se supone que es una época maravillosa en la vida de cualquier mujer, en realidad puede ser extremadamente estresante. No sólo estás intentando hacer frente a los cambios corporales, sino que también te estás preparando para los retos de un nuevo bebé mientras intentas seguir con tu vida diaria y tus responsabilidades actuales. No es de extrañar, pues, que tu cuerpo reaccione físicamente al estrés, y un síntoma común son las úlceras bucales.
  • Inmunidad desestabilizada: durante el embarazo, las úlceras bucales pueden ser un signo de tener un sistema inmunitario más débil de lo habitual (algo que es bastante normal en esta época) o pueden ser un síntoma asociado a una infección vírica.

¿Qué debo hacer si me salen úlceras en la boca durante el embarazo?

Si has descubierto una afta en los labios, las encías o la lengua durante el embarazo, no te asustes: hay varias cosas que puedes intentar. En primer lugar, asegúrate de seguir una rutina de higiene bucal regular. Cepíllate los dientes al menos dos veces al día con un dentífrico de buena calidad, utiliza el hilo dental y usa un enjuague bucal.

Mujer lavándose los dientes

Si ves que el cepillo de dientes que utilizas habitualmente te causa irritación en el lugar de la úlcera o en las encías, prueba a cambiar a un cepillo de dientes con cerdas más suaves. Además, intenta cepillarte los dientes con más cuidado y despacio para evitar abrasiones accidentales. También es posible comprar pastas y cremas que puedes ponerte sobre la úlcera para reducir el dolor y las molestias, pero debes hablar con tu médico o farmacéutico antes de hacerlo para asegurarte de que has elegido un producto seguro para usar durante el embarazo. También debes evitar comer cualquier alimento o beber cualquier bebida que se sepa que irrita las úlceras bucales o que hace que se desarrollen más.

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Dado que tu salud bucal es más vulnerable durante el embarazo, debes procurar ir al dentista al menos una vez para una limpieza y una revisión. Asegúrate de que tu higienista y tu dentista sepan que estás embarazada, ya que así podrán ofrecerte los cuidados que necesitas sin exponerte a anestesia o rayos X potencialmente perjudiciales.

Por lo general, las úlceras bucales son autolimitadas; sin embargo, si causan un dolor considerable, parecen estar inflamadas, duran más de tres semanas o se repiten con frecuencia, habla con tu dentista o médico y pide consejo.

¿Hay algún remedio casero para las úlceras bucales en el embarazo?

Hay algunas cosas que puedes probar en casa para reducir las molestias y el dolor asociados a las aftas relacionadas con el embarazo:

  • Evitar comer cualquier alimento que sea ácido o picante, ya que irritará las úlceras bucales.
  • Evita fumar o masticar tabaco. No sólo es poco saludable durante el embarazo para ti y para tu bebé, sino que también empeorará tus aftas.
  • Intenta enjuagarte la boca con un poco de agua salada o aplica una mezcla de agua y peróxido de hidrógeno (a partes iguales) sobre las llagas
  • Aplica unos cubitos de hielo en las zonas afectadas para aliviar la hinchazón y el dolor.
  • Enjuágate la boca con un enjuague bucal de hexadina 2 o 3 veces al día para eliminar cualquier bacteria
  • Prueba a consumir zumos de zanahoria, apio y melón (aunque es conveniente que hables primero con tu médico)
  • Bebe mucha agua para mantenerte bien hidratado, pero evita las bebidas gaseosas o ácidas, ya que pueden agravar el problema

¿Son las úlceras bucales un signo de un problema más grave?

Debes consultar con tu médico cualquier síntoma que te preocupe durante el embarazo. Aunque la mayoría de las aftas no son un problema grave del que preocuparse, hay algunas cosas que debes tener en cuenta y que podrían indicar que tu problema es algo más que una simple úlcera bucal.

Por lo general, las aftas no duran más de un par de semanas. Si las tuyas persisten, díselo a tu médico.

Por lo general, las úlceras bucales son dolorosas. Si la tuya no es dolorosa, debes acudir a tu médico. Una úlcera bucal cancerosa puede ser indolora al principio, sin embargo, puede sentirse sensible. Además, no se cura ni siquiera después de unas semanas.

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Si tiene algún bulto en la boca que no se cura o no desaparece en pocas semanas, consulte a su médico para que le aconseje.

¿Se pueden prevenir las aftas durante el embarazo?

Aunque las úlceras bucales en el embarazo son más comunes, no necesariamente van a causarte problemas. Hay varias cosas que puedes hacer para cuidar tu bienestar bucal y tu salud en general que mantendrán las aftas a raya.

Intenta minimizar el estrés que experimentas y descansa lo suficiente cada día. Esto te beneficiará durante todo el embarazo, ya que las preocupaciones no sólo aumentan las posibilidades de desarrollar úlceras bucales, sino que también se han relacionado con otras complicaciones del embarazo.

Asegúrate de elegir también alimentos saludables que ofrezcan una nutrición óptima sin irritar tu boca. Por supuesto, si te cepillas con frecuencia y utilizas hilo dental y enjuague bucal cada día, tendrás la mejor oportunidad de mantener una excelente higiene bucal durante todo el embarazo.

Si sigues estos consejos de los expertos, habrás minimizado las posibilidades de sufrir úlceras bucales durante el embarazo y, en caso de que aparezcan, sabrás cómo tratarlas. Aunque las aftas pueden ser irritantes en el mejor de los casos, y especialmente durante el embarazo, no suelen ser motivo de preocupación y pronto desaparecerán por sí solas.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empezé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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