Leche materna vs. leche de fórmula – Comparación nutricional

A pesar de que los principales organismos de salud de todo el mundo sostienen que la lactancia materna es la mejor manera de alimentar a un bebé, la alimentación con leche de fórmula o biberón es cada vez más popular. Cada vez son más las madres que deciden dejar de amamantar a sus hijos antes de tiempo o que deciden no amamantarlos en absoluto.

No todas las madres son capaces de amamantar, pero es útil conocer las diferencias nutricionales entre la leche materna y la fórmula. Aquí hay algunos ejemplos:

leche de formula o leche materna

Contenido calórico

El contenido calórico de la leche materna es ligeramente superior al de la fórmula.

Minerales

La fórmula suele contener un poco más de minerales que la leche materna, pero estos minerales tienen una biodisponibilidad menor que los de la leche materna.

Contenido en proteínas y carbohidratos

La leche materna y la fórmula tienen cantidades similares de carbohidratos y proteínas, con la leche de fórmula ligeramente más alta en ambas que la leche materna. Sin embargo, la calidad de las proteínas es ligeramente superior en la leche materna porque las proporciones de aminoácidos se ajustan mejor a las necesidades del bebé. Por eso la fórmula contiene un poco más de proteínas como compensación por esta diferencia.

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La leche materna contiene proteínas de apoyo inmunológico como IgG e IgA que no se encuentran en la leche de fórmula. Estas proteínas son anticuerpos que apoyan el sistema inmunológico del bebé y lo protegen contra las infecciones. Este no es el caso de la leche de fórmula.

La leche está compuesta por cuajada (sólidos) y suero (líquido). La leche materna tiene más suero que cuajada, que a su vez es más blanda y se digiere más fácilmente. El resultado de esto es que los bebés amamantados tienen más hambre más rápidamente que los alimentados con fórmula. Esto hace que los bebés amamantados con leche materna se alimenten más a menudo, lo que podría decirse que forja un vínculo más estrecho entre la madre y el niño.

La fórmula está hecha principalmente de leche de vaca, que está compuesta de proteínas de caseína. Estas forman una masa cuajada elástica en el estómago del bebé, haciendo que sea mucho más difícil de digerir que la leche materna. También provoca más heces, así como estreñimiento, gases y otros problemas digestivos. La leche de vaca en la fórmula también es dura para los riñones del bebé.

Aunque es similar en contenido de carbohidratos, la leche materna contiene muchos más oligosacáridos. Estos son prebióticos que ayudan a poblar el intestino del bebé con bacterias beneficiosas, que son esenciales para un sistema digestivo saludable y mucho más.

diferencias leche materna y biberon

Ácidos grasos

La leche de fórmula contiene muchos menos ácidos grasos y, por lo tanto, menos calorías y menos ácidos grasos esenciales. Los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA contenidos en la leche materna son críticos para el desarrollo del cerebro del bebé.

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Colesterol

El colesterol es necesario para la fabricación del tejido nervioso en el cerebro en crecimiento del bebé. Proporciona los componentes esenciales necesarios para la fabricación de mielina, que constituye la vaina grasa que rodea algunas fibras nerviosas.

La mielina es esencial para la transmisión de los impulsos nerviosos de una parte del cerebro a otra, o del cerebro al cuerpo. La leche materna contiene altos niveles de colesterol. También es un hecho interesante que si la dieta de la madre no proporciona suficientes grasas para su leche, sus pechos son capaces de hacerlas cuando sea necesario. Por otro lado, la fórmula no contiene colesterol, un hecho que podría predisponer al niño a desarrollar enfermedades cardíacas y del sistema nervioso central en la edad adulta.

Vitaminas

La leche de fórmula contiene niveles mucho más altos de todas las vitaminas que la leche materna. Sin embargo, la mayoría de las vitaminas de la leche de fórmula son sintéticas. Hay muchas pruebas que sugieren que casi todas las vitaminas sintéticas no se absorben tan bien como las vitaminas en su forma natural.

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Aparte del hecho de que las vitaminas de la fórmula son sintéticas, hay otros factores que afectan el valor y la biodisponibilidad de los nutrientes. Por ejemplo, la vitamina K de la fórmula es la versión K1, mientras que viene en la forma K2 en la leche materna.

La K1 necesita ser convertida en K2 antes de que el cuerpo pueda usarla, pero el proceso de conversión no es muy eficiente y varía considerablemente según el sistema digestivo y su población probiótica. El K2 es mucho más valioso biológicamente que el K1.

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