Saber cuándo empezar la baja por maternidad – Planificar el embarazo

Decidir el momento perfecto para empezar la baja por maternidad es una decisión difícil. Si te gusta tu trabajo y/o tienes muchas responsabilidades, es posible que no quieras defraudar a tu equipo, pero también te mereces tener mucho tiempo para prepararte para el nacimiento de tu hijo. Y luego están las consideraciones económicas. ¿Qué debe hacer?


Para complicar aún más las cosas, Estados Unidos tiene uno de los peores sistemas de baja por maternidad del mundo desarrollado, por lo que es posible que tenga que planificar sus tiempos con más cuidado del que le gustaría.


En última instancia, el momento perfecto para tomarse la baja por maternidad depende de tus circunstancias personales (junto con la política de la empresa y las leyes que se te aplican). A continuación te indicamos los principales factores que debes tener en cuenta para ayudarte a tomar la decisión correcta.


¿Cuándo suelen empezar las mujeres la baja por maternidad?


Aunque todos sabemos que cada persona es diferente, es imposible no sentir curiosidad por lo que hacen los demás. ¿Cuánto ganan, cómo es su vida amorosa y cuándo han cogido la baja por maternidad?


Por término medio, las mujeres empiezan la baja por maternidad cuando llevan entre 31 y 36 semanas de embarazo. Teniendo en cuenta que un embarazo completo dura 40 semanas, 36 semanas es un retraso, y no todo el mundo puede esperar tanto tiempo (algunas incluso pueden dar a luz antes).


Aunque algunas mujeres pueden empezar la baja por maternidad un poco antes, no es habitual cogerla antes de las 29 semanas de embarazo. En el otro extremo del espectro, hay mujeres que trabajan hasta la fecha del parto, pero es recomendable dejarse al menos una o dos semanas.


Necesitas un tiempo para relajarte, que el estresante entorno del trabajo rara vez ofrece.


La mujer media en EE.UU. permanece de baja durante unas diez semanas, lo que le da tiempo para descansar su cuerpo durante el embarazo, prepararse para el parto y establecer un vínculo con el niño después de que nazca.


Naturalmente, la duración total de la baja por maternidad es un factor clave para determinar la fecha de inicio. Si sólo piensas tomarte cinco semanas de vacaciones, empezar la baja por maternidad a las 32 semanas sería, obviamente, demasiado pronto.


Su situación también depende en gran medida de los factores que se indican a continuación.


Lo que dice la ley sobre la baja por maternidad


Como ya se ha mencionado, la legislación relativa a la baja por maternidad en EE.UU. es, como mínimo, deficiente. Mientras que la mayoría de los países ricos cuentan con políticas que garantizan que las mujeres embarazadas (y a veces incluso sus parejas) reciban varias semanas de baja remunerada, las mujeres de EE.UU. no tienen derecho a ninguna baja por maternidad (remunerada).


La Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA) otorga a algunas trabajadoras el derecho a 12 semanas de licencia de maternidad no remunerada y protege sus puestos de trabajo durante su duración, garantizando que no sean penalizadas por tener hijos.


Sólo hay un pequeño problema: sólo se aplica al 60% de los trabajadores. Para tener derecho a ella, hay que trabajar en una empresa que emplee a más de 50 personas y haber trabajado en ella al menos 1.250 horas en el último año.


Los mejores estados para la baja por maternidad


Afortunadamente, algunos estados han introducido modificaciones más generosas.


Ocho estados (más un distrito) han aprobado leyes de permiso de maternidad remunerado a nivel estatal, así que si vives en uno de los lugares que se indican a continuación, considérate afortunada. Esto es lo que te corresponde:



  • Distrito de Columbia: 8 semanas

  • California: 8 semanas

  • Connecticut: 12 semanas

  • Massachusetts: 12 semanas

  • Nueva Jersey: 12 semanas

  • Nueva York: 10 semanas

  • Oregón: 12 semanas

  • Rhode Island: 4 semanas

  • Washington: 12 semanas
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Algunos de estos estados también conceden un permiso de maternidad remunerado más largo a las personas con discapacidad o que hayan sufrido complicaciones relacionadas con su embarazo.


Si vives en un estado en el que no es obligatorio el permiso remunerado, puede que aún estés de suerte si tu empresa tiene su propia política.


Lo que permite la política de su empresa



A no ser que vivas en uno de los pocos estados con permiso de maternidad remunerado, tu única posibilidad de obtener un permiso de maternidad remunerado es que trabajes para una organización lo suficientemente generosa como para ofrecerlo ella misma. Una vez más, es probable que esto tenga un fuerte impacto en la duración de la licencia de maternidad que decidas tomar y en la anticipación de la misma.


Lamentablemente, teniendo en cuenta que solo el 17% de los trabajadores estadounidenses tenían acceso a la licencia de maternidad (incluida la licencia no remunerada) en 2018, es estadísticamente improbable que tengas derecho a una licencia remunerada.


Por lo general, son las empresas más grandes las que ofrecen las mejores políticas – piensa en grandes nombres como Amazon y Microsoft – pero algunas organizaciones más pequeñas también han ampliado sus carteras.


Cómo averiguar la política de baja por maternidad de tu empresa


¿No está seguro de cuál es la política de baja por maternidad de su empresa? Eso ya no es una gran señal, pero todavía hay algo de esperanza. A continuación te explicamos cómo borrar todas las dudas de tu mente.


Utiliza los recursos en línea


List Your Leave ha recopilado una lista de las políticas de permisos de maternidad y paternidad de las empresas, enviada anónimamente por sus empleados. No es exhaustiva, pero sí bastante extensa. También puedes encontrar información en Fairygodboss o en el sitio web de tu empresa.


Pregunta a tus colegas


También puedes obtener información a escondidas preguntando a otras empleadas que hayan sido madres recientemente (suponiendo que seas amiga de ellas). ¿Saben cuál es la política? ¿Han conseguido negociar más tiempo libre?


Habla con tu jefe (o con Recursos Humanos)


Una vez que hayas investigado por tu cuenta, puedes hablar con tu jefe directamente o con recursos humanos. A veces los jefes pueden ser más generosos que la política oficial de la empresa, pero también pueden ser más estrictos. Aun así, puede merecer la pena hablar primero con ellos antes de dirigirse a recursos humanos, que son mucho más previsibles en sus respuestas.


La respuesta que obtengas de tu empresa será probablemente un factor determinante a la hora de empezar la baja por maternidad y el tiempo que puedes permitirte dejar el trabajo.


Evaluar tu situación financiera



Sería increíble que todas pudiéramos decidir cuándo empezar nuestra baja por maternidad basándonos únicamente en factores sensatos como la salud y la naturaleza de nuestro trabajo (y exploramos estos factores con más detalle, más adelante). Por desgracia, la mayoría de las veces los factores económicos son la consideración más importante.


Si tienes la desgracia de vivir en un estado y trabajar para una empresa que no tiene una política de baja por maternidad remunerada, es probable que tu situación económica sea un factor especialmente determinante. Esta es la triste realidad de muchas futuras mamás.


Si es tu caso, tendrás que hacer algunos cálculos. Calcula cuánto dinero puedes dedicar a la baja por maternidad y cuántas semanas te corresponden.


Dado que la mayoría de las mujeres necesitan al menos seis semanas para recuperarse tras el parto (a menudo más), esto te dará una pista sobre la antelación con la que puedes permitirte coger la baja por maternidad.


Salud del embarazo


Dejando a un lado las finanzas, la decisión de cuándo empezar la baja por maternidad se reduce sobre todo a un factor muy importante: la fluidez del embarazo. En algunos casos, los médicos instan a las mujeres a tomarse la baja por maternidad antes de lo previsto debido a un embarazo difícil.

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Entre los síntomas habituales del embarazo se encuentran



  • dolor de espalda

  • ardor de estómago

  • dificultad para dormir

  • falta de aliento

Naturalmente, estos síntomas pueden dificultar (o incluso imposibilitar) el trabajo, por lo que se recomienda tomarse un tiempo libre.


Complicaciones más graves


Durante el embarazo puede haber complicaciones más graves, como un desarrollo fetal anormal, una hemorragia vaginal o un adelgazamiento del cuello uterino. Experimentar cualquiera de ellas hace que sea necesario dejar el trabajo inmediatamente.


Quien tenga un historial de embarazos difíciles también puede querer tomarse la baja por maternidad antes. En estos casos, hay un mayor riesgo de volver a sufrir complicaciones, y una baja por maternidad temprana puede ayudar a reducir el estrés.


Esto no significa que, por el hecho de no haber sufrido grandes complicaciones durante el embarazo, debas sentirte culpable por querer más tiempo libre. No existe una fórmula mágica.


El embarazo y la maternidad no se caracterizan precisamente por ser fáciles, así que incluso el embarazo más fácil del mundo puede dejarte exhausta. Si sientes que estás agotada y necesitas tiempo libre cuanto antes, hazlo (si es posible).


Tipo de trabajo


Algunos trabajos son mucho más difíciles de realizar durante el embarazo que otros. Los trabajos que implican un gran esfuerzo físico y estrés (como los servicios de emergencia) serán difíciles, mientras que el trabajo de oficina, en comparación, debería ser más fácil de realizar durante el embarazo.


Por supuesto, el hecho de que los trabajos de oficina no sean físicamente exigentes no significa que no sean agotadores. Cualquiera que haya tenido uno sabe que eso no es cierto.


Los trabajos en áreas como la terapia o el trabajo social pueden ser extremadamente agotadores desde el punto de vista emocional, por lo que es comprensible que necesites un descanso más largo. Otros trabajos pueden ser muy estresantes o implicar mucha responsabilidad.


No dejes que las percepciones de los demás influyan en tu decisión: sólo tú sabes cómo te hace sentir tu trabajo y cuándo necesitas descansar.


Los desplazamientos


Si ir al trabajo implica pasar horas viajando, es menos práctico seguir trabajando hasta más tarde en el embarazo. Los atascos y el transporte público suelen ser lo suficientemente estresantes como para no tener en cuenta el embarazo.


Pero si vives cerca de tu lugar de trabajo o conoces a alguien que pueda llevarte en coche durante las últimas etapas de tu embarazo, seguir trabajando podría ser más factible.


Además, tenga en cuenta que algunas organizaciones pueden permitirle trabajar desde casa antes (y después) de su periodo oficial de baja por maternidad, lo que le ayudará a ahorrar algo de energía incluso cuando esté trabajando. Siempre vale la pena preguntar.


Habla de la situación con tus amigos y familiares


Ningún hombre (o mujer) es una isla. Para la mayoría de las personas, pasar por el embarazo, el parto y la crianza de los hijos no es un viaje que vayan a hacer solas. Dependiendo del apoyo que recibas de los demás, tu situación puede ser diferente.


¿Tiene tu hogar un segundo ingreso o dependes de los tuyos? Si quieres trabajar hasta el final del embarazo, ¿hay alguien que pueda apoyarte llevándote en coche y encargándose de las comidas? Puede parecer trivial, pero todos estos son factores que merece la pena tener en cuenta.


Si tienes amigos o familiares que ya hayan pasado por este proceso, también te puede resultar útil hablar con ellos. ¿Qué les pareció la experiencia? ¿Desearían haberse ausentado antes del trabajo? Esto también podría ayudarle a llegar a su conclusión.

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Cómo solicitar la baja por maternidad


Una vez que hayas decidido la duración de tu baja por maternidad y cuándo quieres tomarte el tiempo libre, tienes que avisar a tu empresa (si no se lo has comunicado ya). Dado que la baja por maternidad suele durar mucho tiempo, la mayoría de las organizaciones tendrán que planificar seriamente y considerar quién ocupará tu puesto. Lo mejor es avisar con al menos diez semanas de antelación.


Algunos empleadores pueden pedirte también una nota del médico, sobre todo si solicitas una baja por maternidad prolongada (es decir, de 36 semanas o más) o una nota médica que demuestre la fecha de nacimiento de tu bebé.


Con un poco de suerte, este proceso debería ser sencillo.


Si cambias de opinión sobre el tiempo que necesitas, intenta avisar a tu empresa con 28 días de antelación si es posible. Por supuesto, en caso de complicaciones médicas, esto no es necesario.


¿Qué pasa si me pongo de parto antes de tiempo?


Si piensas trabajar hasta el final del embarazo, es posible que te pongas de parto antes de que empiece oficialmente la baja por maternidad.


En este caso, tu baja por maternidad comenzará automáticamente el día que te pongas de parto.


Del mismo modo, si sufres una enfermedad relacionada con el embarazo y acabas teniendo que dejar el trabajo por enfermedad, también comenzará automáticamente tu baja por maternidad.


Esto demuestra que, aunque intentes planificar todo a la perfección, nunca puedes predecir lo que realmente va a ocurrir.


Tiempo para estrechar lazos con tu hijo


Aunque es importante que conozcas tus derechos y comprendas tus necesidades para poder planificar adecuadamente tu baja por maternidad, en algún momento tendrás que elegir una fecha y ceñirte a ella.


Acostúmbrate: la adaptabilidad es una habilidad que los padres necesitan a raudales.


Si no puedes ausentarte del trabajo durante un tiempo, deberás asegurarte de que haces todo lo posible para mantener tu estrés bajo control. A menudo se pasan por alto cosas tan sencillas como los cinturones de maternidad, los leggings y las batas, que pueden ayudar a que te sientas físicamente cómoda al llegar a las últimas etapas del embarazo.


Recuerda que el objetivo de la baja por maternidad es descansar, relajarse y establecer un vínculo con tu hijo. No te sientas culpable por tomarte todo el tiempo que necesites (o quieras) e intenta disfrutar de la experiencia. Es la calma que precede a la tormenta.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empezé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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