Luces apagadas: cómo reconocer a un bebé demasiado cansado

No es nada fácil convencer a tu bebé cansado de que se calme y duerma, y como padre, también es muy frustrante. Cuanto más intentes calmar a tu bebé cansado, más protestará. No es algo personal -no pueden evitarlo-, pero puede resultar molesto y, si se prolonga noche tras noche, puede ser extremadamente agotador.


Cuando un bebé está demasiado cansado, su sistema natural de respuesta al estrés se pone en marcha. Esto hace que la adrenalina (la hormona de la lucha o la huida) y el cortisol (la hormona que regula su ciclo de sueño y vigilia) inunden su cuerpo. Cuando ambas hormonas están en un nivel elevado, no es realista esperar que tu pequeño se acueste y duerma. De hecho, cuando los bebés están demasiado cansados, les resulta muy difícil seguir durmiendo incluso cuando finalmente se acuestan.


Un bebé excesivamente cansado se verá atrapado en un ciclo de sueño deficiente, que conduce a un mayor cansancio que, a su vez, conduce a un sueño aún más escaso. No es de extrañar, por tanto, que muchos padres frustrados estén deseando encontrar una solución a este problema tan familiar.


Las hormonas, el bebé y su ciclo de sueño y vigilia


Es importante entender la forma en que los neurotransmisores y las hormonas afectan al sueño si quieres saber cuál es la mejor forma de ayudar a tu pequeño a descansar. s


Las principales hormonas que regulan el sueño son el cortisol y la melatonina. Estos niveles cambian durante el día, lo que facilita el sueño en determinados momentos. La hormona cortisol nos mantiene alerta y despiertos. Alcanza su nivel más alto a las 8 de la mañana y luego desciende a lo largo del día. Por el contrario, los niveles de melatonina aumentan cuando no hay luz y nos prepara para conciliar el sueño.


¿Por qué necesitas saber esto? Bueno, si puedes trabajar con las hormonas de tu bebé, tendrás parte del camino recorrido para ganar la batalla del sueño.


Si quieres conseguir que un bebé se duerma fácilmente, es importante ayudar a su cerebro a liberar melatonina. Evita acostar al bebé cuando su nivel de cortisol sea alto.


¿Por qué los bebés se cansan tan fácilmente?


Los bebés necesitan dormir regularmente para poder procesar las cosas que han aprendido durante el día. Esto significa que los bebés sólo tienen períodos cortos de estar despiertos.


Los recién nacidos sólo son capaces de soportar unos 45 minutos de vigilia o estimulación antes de cansarse. En cambio, los niños de 6 meses son capaces de soportar unas 2 horas de estimulación/despertar y un niño pequeño es capaz de estar despierto durante cuatro o cinco horas antes de necesitar dormir.


Una vez que el tiempo de vigilia de tu bebé ha llegado a su fin, tu pequeño empezará a estar somnoliento y estará listo para dormir. Si consigues calmar a tu bebé en ese momento, se dormirá más fácilmente, ya que su nivel de melatonina superará al de cortisol.


Sin embargo, si permites que tu bebé permanezca despierto más allá de este tiempo de vigilia apropiado para su edad, necesitará acceder a las hormonas que promueven el estado de alerta. Así, se liberará cortisol y adrenalina. Estas hormonas del estrés no serán útiles cuando necesites que tu bebé se duerma y explican por qué un bebé demasiado cansado siempre se resiste a dormir.

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¿Cómo puedo saber si mi bebé está demasiado cansado?


Incluso a una edad muy temprana, los bebés son lo suficientemente inteligentes como para poder comunicarse contigo. Aunque no siempre es fácil saber si tu pequeño está cansado o no, hay algunas señales a las que puedes prestar atención y que te facilitarán la tarea.



  • Bostezos: al igual que los adultos, los bebés bostezan cuando se sienten cansados. En realidad, no se sabe si los bostezos tienen alguna finalidad, pero se cree que podrían despertar al cerebro.

  • Tocar la cara: los bebés cansados suelen tirarse de las orejas o frotarse la cara y los ojos.

  • Aferramiento: un bebé cansado puede agarrarse a ti con determinación.

  • Gimoteo: un bebé cansado puede gemir antes de pasar al llanto pleno.

  • Pérdida de interés: cuando tu bebé pierde el interés y se retrae, es un signo de cansancio.

Si no detectas estas señales y ayudas a tu bebé a dormirse, pasará a la fase de sobrecansancio. Hay señales de que esto ha sucedido, como por ejemplo



  • Más bostezos

  • Más llanto

  • Disminución del umbral de dolor y frustración

  • Dificultad para calmarlo

  • Tomar siestas y tener un sueño irregular

  • Dormirse a destiempo

  • Abundante energía y exceso de actividad

Si mi bebé está demasiado cansado, ¿cómo puedo ayudarle a dormir?


Si tu pequeño está demasiado cansado, tienes que encontrar la manera de calmarlo.


Los estudios han demostrado que envolver al bebé es una forma excelente de promover un buen sueño, ya que envolverlo puede evitar que se sobresalte y se despierte si sus brazos y piernas se sacuden involuntariamente. También se cree que envolver al bebé puede recordarle que está seguro y cómodo dentro del vientre materno. Los pañales son una buena solución para los recién nacidos y los bebés pequeños, pero una vez que el bebé puede rodar, dejan de ser eficaces y son perjudiciales para él.


Otras opciones para ayudar a tu bebé a dormir son



  • Mantener a tu pequeño cerca para que oiga el sonido de tu corazón.

  • Darle un chupete.

  • Mecerlo suavemente en un cochecito o en tus brazos. Pero no te excedas o le impedirás dormir.

  • Poner música suave, ruido blanco o cantar en voz baja.

  • Oscurecer la habitación para reducir los estímulos.

¿Estoy haciendo algo que dificulta el sueño de mi bebé?


Aunque la mayoría de los padres desean ayudar a su bebé a dormir bien, hay algunas cosas que, sin saberlo, pueden hacer que tu bebé esté demasiado cansado y le impidan un sueño reparador.


El problema más común es esperar demasiado tiempo antes de acostar al bebé. El segundo más común es interferir excesivamente en el proceso de quedarse dormido. Aunque pienses que mecerlo, hacerlo rebotar y cogerlo en brazos le ayudará a dormir bien, en realidad estas cosas pueden estar creando asociaciones negativas o muletas del sueño que, a la larga, dificultan que el bebé aprenda las importantísimas habilidades de calmarse y dormirse y permanecer dormido por sí mismo.

Ver  ¿Es seguro dormir con mi bebé?

Si salgo con mi bebé a la hora de la siesta, ¿debo dejarle dormir?


Si te encuentras fuera de casa a la hora en que tu bebé suele dormir o hacer la siesta, lo mejor es que le animes a dormir dondequiera que esté, ya sea en el coche, en su sillita o en casa de un amigo.


Si esperas a volver a casa para acostar a tu bebé, es muy probable que esté demasiado cansado y sea mucho más difícil consolarlo. Ten en cuenta, sin embargo, que las siestas en movimiento no son tan reparadoras, por lo que la siguiente siesta o la hora de acostarse debería llegar antes de lo habitual.


¿Funciona el adiestramiento del sueño para los bebés que están demasiado cansados?


Aunque el entrenamiento del sueño puede ser beneficioso para ayudar a los bebés a dormirse por sí mismos, puede causar problemas si tienes un bebé siempre demasiado cansado. De todos modos, debes evitar el entrenamiento para dormir hasta que tu pequeño haya superado la etapa de recién nacido.


Es mejor que intentes que tu pequeño se adapte a la situación haciendo todo lo posible para que duerma el número de horas adecuado para su edad antes de embarcarte en cualquier ejercicio de entrenamiento del sueño.


Lo mejor es establecer un horario coherente para la hora de acostarse y las siestas. Limitar los estímulos antes de acostarse y establecer una rutina regular a la hora de acostarse son medidas que ayudan.


Es mucho más sencillo entrenar al bebé cuando no está demasiado cansado, ya que los bebés demasiado cansados duermen menos profundamente en general y les resulta más difícil conciliar el sueño.


¿Cómo reconocer el llanto de un bebé cansado?


Probablemente ya sepas que tu pequeño tiene diferentes llantos que utiliza para indicarte sus diferentes necesidades. Es posible que ya reconozcas su llanto de dolor y su llanto de hambre, y su llanto de cansancio es otro sonido que aprenderás a detectar.


El llanto de cansancio suena nasal y quejumbroso, y es continuo, aumentando su intensidad con el tiempo. El llanto de un bebé cansado es muy parecido al llanto de cansancio normal, pero suele ir acompañado de síntomas de cansancio excesivo, como frustrarse fácilmente y tener dificultades para calmarse.


Si observas atentamente a tu bebé y respondes con prontitud cuando detectes sus señales de sueño, puedes ayudar a prevenir el problema de que tu pequeño se canse en exceso. Si tu bebé puede dormir lo suficiente por la noche y durante el día, esto ayudará a resolver el problema del bebé cansado. Una vez que el bebé se recupere, verás que disfrutarás de noches de sueño mucho más reparadoras.


¿Puedo evitar que mi bebé se canse demasiado?


Si puedes desarrollar un horario de sueño que se ajuste a los patrones naturales de tu pequeño, es una buena manera de evitar que tu bebé se canse demasiado. Observa sus propios patrones naturales de sueño y haz un seguimiento de cuándo se duerme cada día, tanto por la noche como en las siestas. Ten en cuenta que antes de que tu bebé alcance los seis meses de edad no tendrá un horario de sueño estricto. Sin embargo, a partir de ese momento, desarrollar un horario de sueño eficaz suele ser más fácil.

Ver  Las causas de la congestión nasal en niños y bebés

Intenta acostar a tu bebé para la siesta y para dormir por la noche a una hora similar todos los días, aunque a veces no parezca estar cansado a esa hora. Si es necesario, ajusta su horario si no se tranquiliza y se duerme habitualmente o si se despierta antes de lo previsto.


Cuando empieces a reconocer el horario natural de tu bebé, te resultará más fácil detectar las señales de sueño de tu pequeño para poder empezar a tranquilizarlo mucho antes de que se canse demasiado.


¿Cuántas horas de sueño necesita un bebé?


Aunque no lo parezca, los recién nacidos suelen dormir al menos 16 horas al día. Desgraciadamente, esas horas sólo se producen en tramos cortos en un momento dado. Sin embargo, una vez que tu bebé alcance los seis meses, es probable que se haya asentado en su propio ciclo de sueño, lo que te permitirá obtener el descanso que estabas esperando.


Todos los bebés necesitan dormir durante un tiempo determinado para poder crecer adecuadamente y desarrollar su cerebro. El tiempo varía en función de la edad de tu bebé:


Los bebés de 0 a 3 meses necesitan entre 16 y 17 horas de sueño.


Los bebés de 4-6 meses necesitan entre 14 y 15 horas de sueño.


Los bebés de 6 a 12 meses necesitan entre 13 y 14 horas de sueño.


Una vez que el bebé haya cumplido un año, seguirá necesitando entre 11 y 14 horas de sueño reparador en cada período de 24 horas hasta que cumpla los 2 años.


Cómo ayudar a dormir a un bebé demasiado cansado


Está claro que el sueño es absolutamente vital para todos nosotros, pero especialmente para los bebés. Mientras el cuerpo está fortaleciendo y restaurando sus músculos y tejidos durante el sueño, la mente está trabajando en procesar y consolidar la nueva información que ha recibido durante sus horas de vigilia, y los bebés tienen mucho que procesar en esas primeras semanas y meses de vida.


Siguiendo estos consejos, puedes ayudar a evitar que tu pequeño se canse en exceso y, si ocurre de vez en cuando, al menos sabrás cómo hacer que tu bebé cansado descanse.

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