Sillas de coche viejas: Lo que puedes hacer para reciclarlas y reutilizarlas

A no ser que seas un superhombre o simplemente un monstruo de la organización, probablemente tu casa esté llena de desorden y de pertenencias de niños pasados o presentes. Si no tienes cuidado, las sillas de coche viejas podrían unirse fácilmente a sus filas.

Las sillas de auto para bebés, los elevadores y los convertibles comienzan a deteriorarse después de unos seis años, tras los cuales no son seguros para su uso. También tendrás que deshacerte de las sillas de coche después de un accidente, por muy leve que sea o por lo bien que parezcan estar. Por desgracia, deshacerse de ellos no es tan fácil como tirar un pañal.

Por muy molesto que sea tener otro gasto relacionado con los niños, es un pequeño precio a pagar por la seguridad de tu hijo. Esta situación también nos lleva a otro dilema: saber qué hacer con las sillas de auto viejas una vez que se han sustituido o se han quedado pequeñas.

Aunque es poco probable que puedas sacar mucho provecho de tus viejas sillas de coche, al menos puedes deshacerte de ellas sin recurrir al vertedero. A continuación, te explico las principales formas de reciclar las sillas de coche viejas y cómo decidir cuál es el mejor método para ti. Puede que sea más fácil de lo que crees.

Reutilizar sillas de coche

Factores a tener en cuenta

Saber qué hacer exactamente con las sillas de coche viejas depende en gran medida de su estado. Algunos asientos de coche pueden ser aptos para su reutilización, mientras que otros sólo pueden reciclarse por sus piezas.

Las dos consideraciones principales son la fecha de caducidad del asiento y su estado.

Edad y fecha de caducidad

No hay nada más importante que saber si una silla de coche ha caducado. Como ya hemos dicho, la mayoría de los asientos dejan de ser seguros después de entre seis y diez años (según el modelo).

Puede parecer una buena idea pasar una silla de auto a un amigo una vez que tus hijos ya no la necesiten, pero no es necesariamente la decisión correcta.

Si no recuerdas cuándo compraste o adquiriste tus sillas de auto, normalmente puedes encontrar la fecha en la propia silla: todas las buenas marcas estampan la fecha de caducidad en sus productos o incluyen una forma de calcularla fácilmente.

A continuación te explicamos cómo encontrar las fechas de caducidad de las sillas de auto de los fabricantes más populares (junto con su duración total):

  • Baby Trend: Muestra la fecha de fabricación en la parte inferior o en la base de sus sillas de auto, y la fecha de caducidad es de seis años desde la fabricación.
  • Britax: Los clientes pueden averiguar la fecha de caducidad utilizando el número de serie del producto y el manual de instrucciones.
  • Chicco: Coloca la fecha de caducidad en la base.
  • Evenflo: Muestra la fecha de fabricación claramente en el asiento, y los productos caducan a los seis años (u ocho años para el modelo Symphony).
  • Graco: Tiene una fecha de caducidad en el respaldo o en la parte inferior de cada asiento.

Si has comprobado que tu asiento está dentro de su fecha de caducidad, tienes la opción de pasarlo a algún conocido o donarlo. Si no, tu única opción es el reciclaje.

En este caso, no dejes lugar a dudas marcando claramente el asiento como “caducado” con un rotulador. Algunos expertos también recomiendan cortar las correas para asegurarse de que nadie pueda utilizarlo.

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Acondiciona

Aunque tu silla de auto no haya caducado todavía, eso no significa que esté en buen estado. Esto también afecta a la forma en que podrás deshacerte de la tuya.

Las sillas de coche implicadas en un accidente no pueden reutilizarse si están dañadas y, por tanto, son inseguras. Aunque un asiento de coche parezca perfecto, no sabes lo que ha ocurrido bajo la superficie.

También deberías examinar con detenimiento las sillas de coche que no se han visto implicadas en accidentes. Mientras que un poco de desgaste no es un gran problema para las sillas de oficina u otros artículos usados, puede hacer que un asiento de coche sea peligroso.

Si el asiento del coche está dentro de su fecha de caducidad, está en perfectas condiciones y nunca ha sufrido un accidente, puede ser adecuado para su reutilización. Pero primero límpiala a fondo. No utilices lejía ni otros productos químicos en las correas, ya que pueden perder su resistencia.

Si no, lo mejor es reciclarlo.

Pásalo a familiares o amigos

La forma más fácil de deshacerse de una silla de auto vieja es pasársela a familiares o amigos. Si conoces a alguien que ha estado luchando por cubrir los gastos asociados a la crianza de una familia joven, ¡seguro que apreciará el gesto!

Y lo que es más importante, te conocen lo suficientemente bien como para confiar en que has tomado las debidas precauciones para comprobar que la silla es segura para su uso.

Aunque también podrías vender la silla de auto en un mercado online o en una venta de garaje, esto no suele estar bien visto por motivos de seguridad. Puede que sepas que la silla de auto está dentro de su fecha de caducidad, pero la persona que la reciba se fiará de tu palabra.

No todos los revendedores toman las debidas precauciones (y algunas personas simplemente no se dan cuenta de que las sillas de auto pueden caducar), por lo que esta práctica fomenta un comportamiento inseguro. Además, hay muchas formas de que salga mal. Por ejemplo, un revendedor puede confundir la fecha de caducidad o vender una silla de auto que ha sufrido un accidente sin darse cuenta de que es un problema.

Afortunadamente, aunque no tengas ningún ser querido al que puedas pasarle tu silla de auto, hay otras formas de deshacerte de ella.

Dónalo

Mucha gente da por hecho que puede acudir a cualquier tienda de segunda mano o institución benéfica con su silla de coche para descargarla y aportar su granito de arena al mundo. Pero a menudo no es así: la mayoría de las tiendas y organizaciones no pueden aceptar sillas de auto usadas por las razones de seguridad mencionadas anteriormente.

Aun así, hay algunas organizaciones benéficas que pueden apreciar tus donaciones (si puedes demostrar que tu silla de auto aún está dentro de su fecha de caducidad, por supuesto).

Los centros de acogida para mujeres suelen necesitar sillas de coche, al igual que otras entidades que ofrecen recursos a personas o familias vulnerables. Asimismo, las organizaciones eclesiásticas a veces recogen las sillas de coche y las entregan a las familias que las necesitan.

Eso sí, asegúrate de llamar antes a las organizaciones benéficas para comprobar que realmente aceptan sillas de coche: cada organización es diferente.

Una última opción (en la que probablemente no hayas pensado) es entregar tu silla de auto a los Técnicos en Seguridad de Pasajeros Infantiles (CPST), instructores certificados que enseñan a los padres la seguridad de los niños en la carretera. Suelen necesitar sillas de coche para sus demostraciones.

Y lo que es mejor, esta es una de las únicas ocasiones en las que una silla dañada o insegura puede resultar útil.

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Evento de canje de sillas de coche de Target

Por desgracia, no puedes ir a Target y exigir que reciclen tu silla de auto caducada, pero la empresa organiza un evento de intercambio de sillas de auto. Puedes consultar su página web para conocer los detalles actualizados (aunque sólo se revelan cuando hay un evento próximo).

Target acepta asientos de coche de prácticamente todo tipo -desde asientos convertibles hasta asientos elevados y bases- y en cualquier condición. Cuando haya un evento, sólo tienes que llevar tu silla a tu tienda más cercana y Target la entregará a su socio (Waste Management) para que la recicle. Cuidar el medio ambiente nunca ha sido tan fácil.

Y lo que es mejor, Target da a los participantes un cupón que pueden utilizar para comprar una nueva silla de coche (u otro producto relacionado con los niños) de la tienda.

Desde 2016, la cadena de supermercados ha reciclado casi un millón de sillas de coche, lo que no es un mal historial.

Una vez que las plantas de reciclaje reciben los asientos de coche, reutilizan los materiales para otros artículos, como vigas de acero, cubos de plástico y más.

El único inconveniente es que el evento de intercambio de asientos de coche de Target sólo se celebra dos veces al año. Con tan pocos eventos, tendrás que ser paciente, pero puede valer la pena la espera para saber que tu asiento será reciclado adecuadamente.

Establezca un recordatorio en el calendario para que no se le olvide.

Evento de reciclaje de asientos de coche de Walmart

En 2019, Walmart lanzó su primer evento de intercambio de asientos de coche junto con la organización de reciclaje Terracycle. De hecho, resultó ser el evento más grande del país de este tipo, recogiendo más de un millón de asientos de coche.

La última vez, Walmart organizó el evento durante varios días. Los clientes podían llevar al instante sus viejas sillas de coche a las tiendas y canjearlas por una tarjeta regalo de 30 dólares de Walmart. Cada hogar podía llevarse hasta dos sillas de coche de cualquier marca, aunque no aceptaba asientos elevados.

Desgraciadamente, aún no está claro cuándo lanzará Walmart su próximo evento de intercambio de sillas de coche. Pero mantén los ojos abiertos: es probable que haya otro, dado el gran éxito de la última vez.

Participa en un programa de reciclaje local

Los eventos de canje organizados por los principales minoristas son útiles, pero es posible que no tenga una tienda participante cerca de usted. O tal vez no quiera esperar meses hasta el próximo gran evento para deshacerse de su asiento.

En cualquier caso, estas no son las únicas formas de reciclar tu vieja silla de coche. Dependiendo del lugar en el que vivas, puede haber un programa municipal o estatal específico, o un centro de reciclaje al que puedas acudir directamente.

Recycle Your Car Seat ha recopilado una lista de programas de reciclaje en varios estados de Estados Unidos y Canadá. Lamentablemente, sólo se menciona un número limitado de estados: Arkansas; California; Colorado; Indiana; Maryland; Minnesota; Nebraska; Carolina del Norte; Nueva York, Dakota del Norte; Oregón y Washington.

La lista de programas de la web no es concluyente, así que merece la pena hacer una búsqueda para ver si hay alguna planta o programa de reciclaje en tu zona que Recycle Your Car Seat haya pasado por alto.

Sin embargo, como señala la organización, las iniciativas de reciclaje se han vuelto más complicadas ahora: muchos programas dependen del reciclaje de artículos a través de China, que ya no acepta asientos de coche.

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Para preparar su asiento de coche para el reciclaje, asegúrese de retirar todas las piezas metálicas, el relleno y la tela para que el proceso sea lo más sencillo posible.

Y recuerde que no puede dar por sentado que cualquier centro de reciclaje de su zona aceptará sillas de coche: muchos no lo hacen. Asegúrate de llamar primero para comprobarlo.

No lleves tu silla de auto al vertedero

Con suerte, ya te has dado cuenta de que hay muchas opciones estupendas para reciclar o deshacerte de tu vieja silla de coche fácilmente. Pero en caso de que te preguntes por qué no puedes llevarla al vertedero local o ponerla en el cubo de la basura, quiero dejar claro por qué es una idea terrible.

Por desgracia, mucha gente no tiene en cuenta los problemas de seguridad que conlleva el uso de una silla de auto que ya ha caducado. Algunas personas ven las sillas de coche en el vertedero y piensan que es una buena idea cogerlas y reutilizarlas (o revenderlas), poniendo a los niños en peligro.

Aunque puedes reducir la probabilidad de que esto ocurra marcando tu silla de auto y/o cortando las trampas, no es una garantía total de que alguien no la manipule.

Por no hablar del daño medioambiental que causan los vertederos: el plástico y el metal utilizados para fabricar los asientos tardan años en descomponerse. Puede que pienses que tirar un solo asiento de coche no supondrá una gran diferencia, pero si todo el mundo pensara así, el mundo tendría muchos más vertederos de los que ya tiene. Reciclar es un hábito fácil y estupendo y puedes sentirte bien sabiendo que estás aportando tu granito de arena.

Sé el cambio que quieres ver en el mundo.

La basura de un padre es el tesoro de otro

Puede que sea más difícil deshacerse de las sillas de coche viejas que de un par de zapatillas o un trozo de cartón, pero si estás dispuesto a investigar un poco, hay muchas opciones.

En lugar de dejar que tus viejos asientos de coche acumulen polvo en el desván y se sumen a la basura que abarrota tu casa, podrías utilizarlos para hacer el bien en el mundo.

Tanto si decides utilizar tu vieja silla de coche para ayudar a un familiar como para contribuir a salvar el medio ambiente, estarás haciendo una buena obra. Y puede ser tan fácil como hacer un viaje rápido al supermercado más cercano.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empecé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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