Oír el latido del bebé: Calendario, proceso y expectativas

Para muchos futuros padres, escuchar el latido del corazón de su bebé por primera vez es uno de los mayores hitos en el camino de la paternidad. Sin embargo, ese afán viene acompañado de muchas preguntas. Veamos algunas de las más probables y ayudemos a los aventureros curiosos en su viaje.


¿Cuándo podré oír los latidos de mi bebé?


Aunque todavía no lo oigas, el bebé desarrolla un corazón y un sistema circulatorio básicos que laten a partir de la quinta o sexta semana. Esto consiste en un único vaso sanguíneo que es un tubo que pulsa a intervalos aleatorios, así como la colección suelta de vasos en forma de telaraña que se convertirán en venas y arterias.


En las semanas 7 y 8, el corazón está completamente formado. Hay cuatro cámaras distintas, cada una con sus propias aberturas para permitir que la sangre bombee al resto de los vasos sanguíneos que aún se están formando. Los latidos del corazón del bebé deben ser constantes en este momento, midiendo alrededor de 110 latidos por minuto (lpm).


Entre las semanas 9 y 10, los latidos del corazón del bebé aumentan hasta aproximadamente 170 lpm, que es lo que se registrará cuando finalmente tengas la oportunidad de escucharlo. La mayoría de los médicos recomiendan una ecografía en esta fase del embarazo, aunque el suyo puede sugerirla antes, en función de los antecedentes médicos (por ejemplo, abortos anteriores o dificultades para quedarse embarazada).


¿Cómo puedo oír los latidos del bebé?


A continuación, desglosamos los instrumentos más habituales para detectar los latidos del corazón de tu bebé, así como su funcionamiento.


Ecografía


Como se ha mencionado anteriormente, la primera oportunidad que tendrá de escuchar los latidos del corazón de su bebé será durante la ecografía del primer trimestre. Ésta se realiza mediante uno de los dos métodos siguientes



  • Ecografía transvaginal: se introduce una sonda en la vagina de la paciente y se utilizan ondas sonoras para producir una imagen del feto y verificar que el corazón late.

  • Ecografía transabdominal: las ondas se transmiten a través de las paredes abdominales externas. Se extiende un gel en el vientre de la paciente para permitir una mayor transmisión de las ondas.

Ambos son procedimientos estándar y el médico puede utilizar uno u otro, dependiendo de las circunstancias. Por ejemplo, la ecografía transvaginal ofrece una imagen más clara en las pacientes que todavía están en las primeras fases del embarazo, así como en las que son obesas. También es preferible en el diagnóstico del embarazo ectópico, que se produce cuando el embrión se adhiere fuera del útero, muy probablemente en una de las trompas de Falopio.

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Doppler fetal



El Doppler fetal es un aparato de ultrasonidos manual que utiliza el efecto Doppler para detectar los latidos del bebé. La gran diferencia es que el Doppler fetal no proporciona una imagen visual, sino que devuelve estrictamente un audio simulado de los latidos del corazón, y algunos modelos calculan y muestran la frecuencia cardíaca.


El gran atractivo de estos dispositivos es que existen versiones asequibles que pueden adquirirse en la farmacia o los grandes almacenes locales, lo que significa que los futuros padres pueden escuchar, grabar y compartir los latidos del bebé con sus amigos y familiares desde la comodidad de su hogar.


Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) no recomienda el uso de estos dispositivos a nadie que no sea un profesional médico capacitado. Es probable que los Dopplers fetales disponibles para su uso en casa sean de calidad inferior a los utilizados en un hospital, lo que podría dar lugar a resultados inexactos. Esto puede causar un pánico innecesario si el dispositivo no detecta un latido, o una falsa sensación de seguridad, si detecta un latido cuando no lo hay.


Aplicaciones


Existen múltiples aplicaciones para dispositivos móviles en el mercado que afirman permitir a los usuarios escuchar los latidos del corazón de su bebé. A Bellabeat se le atribuye el lanzamiento del primer monitor prenatal no invasivo para el iPhone con el lanzamiento en 2016 de Shell.


Desde entonces, numerosas empresas han lanzado sus propias aplicaciones; solo en la tienda de aplicaciones del iPhone hay más de 50, incluyendo opciones gratuitas y de pago. Algunas (como Fetal Beats) requieren la compra de un kit separado, que incluye un Doppler fetal y un gel. Sin embargo, la mayoría de ellas utilizan el micrófono interno del dispositivo móvil.


Las aplicaciones sufren las mismas limitaciones que el Doppler fetal casero, incluidas las consecuencias de las lecturas inexactas.


Estetoscopio


Lo más pronto que podrás escuchar los latidos de tu bebé sin la ayuda de dispositivos electrónicos es aproximadamente a las 20 semanas de embarazo. Es alrededor de este momento cuando tu médico podrá escuchar los suaves latidos utilizando sólo un estetoscopio.

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Puedes comprar un estetoscopio en tu farmacia o en unos grandes almacenes y escucharlo tú misma en casa. Esto es menos peligroso que el uso de un Doppler fetal, pero también se corre el riesgo de causar pánico si no se detecta ningún latido.


¿Puedo oír los latidos de mi bebé sin ningún instrumento?


Si no puedes oír los latidos de tu bebé sin ningún instrumento externo, no te alarmes; es casi imposible oírlos sólo con el oído humano. Puede ser posible escuchar los latidos de tu bebé sólo con tu oído sin ayuda en el segundo o tercer trimestre, si estás en una habitación muy silenciosa. Sin embargo, no debes contar con ello y no debes considerar tu incapacidad para oírlo como una señal de que hay un problema.


Si tienes alguna duda, asegúrate de consultar a tu médico.


¿Qué ocurre si no oigo los latidos del bebé?


Dependiendo del método que se utilice, es perfectamente normal que no se detecte ningún latido. Por ejemplo, una ecografía transabdominal tendrá más dificultades para encontrar el pulso fetal si se trata de una etapa temprana del embarazo o si la paciente es obesa.


Los Dopplers fetales, tanto los que se utilizan en casa como los utilizados por los profesionales médicos, pueden no detectar un latido hasta las 12 semanas de embarazo. Estos dispositivos, así como las aplicaciones para dispositivos móviles, también son susceptibles de sufrir ruidos de fondo y otras formas de interferencia.


Todos los métodos para escuchar los latidos del bebé también pueden verse afectados por la biología interna. La ubicación de la placenta o la inclinación del útero pueden interferir con las ondas sonoras, así como enmascarar el latido de un estetoscopio o un Doppler fetal.


¿Por qué los latidos de mi bebé son tan rápidos?



La frecuencia cardiaca media de un adulto puede oscilar entre 60 y 100 lpm; un feto puede superar las 170 lpm durante el primer trimestre. Lo que hay que recordar es que el corazón humano es un músculo, lo que significa que necesita ser utilizado para aumentar su fuerza. Como el corazón del feto carece de fuerza en las primeras etapas del embarazo, tiene que latir con más frecuencia para suministrar sangre al resto del sistema circulatorio en desarrollo.


¿Por qué cambia la frecuencia cardíaca de mi bebé?


A medida que el corazón se desarrolla y se fortalece, los latidos del bebé disminuyen. Debería estabilizarse en torno a las 120 lpm hacia el final del embarazo. No hay que preocuparse, a menos que los latidos del corazón bajen de 110 lpm o salten a más de 160 lpm.

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¿Qué puedo hacer para garantizar la salud de los latidos de mi bebé?


Como futura madre, le interesará mantener y fomentar la salud del corazón de su bebé. Hay algunas cosas sencillas que puede hacer para fomentarla:


Dejar de fumar


Según el Centro de Control de Enfermedades (CDC), fumar puede aumentar la probabilidad de que su bebé desarrolle una enfermedad cardíaca, así como otras complicaciones de salud como nacer prematuramente y un mayor riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).


Dejar de beber


Al igual que el tabaquismo, el consumo de alcohol durante el embarazo puede provocar numerosos problemas de salud, como bajo peso corporal, retrasos en el desarrollo intelectual y de la conducta, y trastornos cardíacos.


Aumente el consumo de ácido fólico


El ácido fólico es una forma de vitamina B que puede encontrarse de forma natural en las verduras de hoja verde, las legumbres y algunas frutas. Suele estar presente en la mayoría de los suplementos prenatales, ya que se ha demostrado que disminuye la probabilidad de ciertos defectos de nacimiento y previene los defectos congénitos. Consulte a su médico para determinar si necesita aumentar su consumo de ácido fólico.


Prepárate para oír el latido de tu bebé


Por muy emocionada que esté por escuchar los latidos del corazón de su bebé, es mejor que escuche las indicaciones de su médico al respecto. Los dispositivos y las aplicaciones para el hogar pueden ser cómodos, pero corren el riesgo de causar un estrés excesivo por su inexactitud.


Si te mantienes sana, tu bebé tendrá más posibilidades de desarrollarse con normalidad, lo que te permitirá experimentar los futuros hitos de la paternidad, que comienzan con la escucha de los latidos del corazón del bebé.

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