Intolerancia a la lactosa en los bebés – Lo que necesitas saber

¿Cree que su bebé podría ser intolerante a la lactosa? Cuando alguien tiene intolerancia a la lactosa, significa que su cuerpo no produce suficiente enzima llamada lactasa. Esta enzima es necesaria para la digestión de la lactosa, que es el principal azúcar presente en la leche y otros productos lácteos.

Si la lactosa no puede ser digerida, permanece en los intestinos y causa problemas gastrointestinales que suelen ser incómodos pero no peligrosos. Durante el tercer trimestre del embarazo, los niveles de lactasa del bebé no nacido aumentan.

Los bebés prematuros son incapaces de producir suficiente lactasa durante algún tiempo. La verdadera intolerancia a la lactosa tiende a aparecer cuando el niño está en la escuela primaria o en la adolescencia. Aunque es posible que los síntomas aparezcan antes, no es probable que su bebé sea realmente intolerante a la lactosa.

bebe intolerante a la lactosa

Síntomas de la intolerancia a la lactosa

Si su bebé tiene intolerancia a la lactosa, puede presentar los siguientes síntomas entre 30 minutos y 2 horas después de haber comido productos lácteos como yogur o queso o de haber bebido leche materna. Tenga en cuenta que los bebés no deben tomar leche de vaca hasta que tengan al menos un año de edad.

  • Gas
  • Hinchazón
  • Diarrea

Causas de la intolerancia a la lactosa

Los científicos aún no saben por qué algunas personas son intolerantes a la lactosa y otras no, pero es bastante común. La genética está ciertamente implicada. Según este artículo, por ejemplo, alrededor del 75 por ciento de los nativos americanos, afroamericanos, hispanoamericanos y judíos americanos son intolerantes a la lactosa, así como alrededor del 90 por ciento de los asiáticos americanos. Sólo el 15 por ciento de las personas de ascendencia del norte de Europa, por otra parte, sufren de esta intolerancia.

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El hecho es que muy pocos bebés nacen con intolerancia a la lactosa. Requiere que ambos padres tengan el gen y lo transmitan a su bebé. Los bebés con verdadera intolerancia a la lactosa tienen diarrea severa desde el nacimiento, y no podrán tolerar ni la leche materna ni el biberón con la leche de vaca. Estos bebés necesitan leche maternizada sin lactosa.

Algunos medicamentos provocan una disminución en la producción de lactasa y una intolerancia temporal a la lactosa.

Las personas con condiciones que afectan al sistema digestivo a largo plazo, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca, a veces también tienen intolerancia a la lactosa.

Si su bebé tiene una diarrea fuerte, puede producir temporalmente menos lactasa, lo que podría resultar en una intolerancia temporal a la lactosa.

¿La intolerancia a la lactosa y la alergia a la leche son lo mismo?

Mientras que la intolerancia a la lactosa es una condición del sistema digestivo, una alergia es una respuesta inmunológica. Sin embargo, los síntomas de la intolerancia a la lactosa y de la alergia a la leche pueden ser similares. Por ejemplo, la diarrea o el dolor abdominal después de consumir productos lácteos puede ser causado por la intolerancia a la lactosa o por una alergia a la leche.

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Los síntomas de una alergia a la leche incluyen los siguientes:

  • Un sarpullido seco y con picor.
  • Hinchazón de la boca, los labios o la cara.
  • Urticaria.
  • Secreción nasal.
  • Ojos llorosos.

Si su bebé desarrolla cualquiera de estos síntomas al consumir productos lácteos, puede ser alérgico a una de las proteínas de la leche de vaca. La hinchazón severa necesita ayuda de emergencia.

Cómo saber si su bebé es intolerante a la lactosa

Como dijimos antes, la mayoría de los bebés no son intolerantes a la lactosa. Lo mejor que puedes hacer es hablar con su pediatra. Háblele de los síntomas que muestra su bebé, y él podrá decirle si es posible que su bebé sea intolerante a la lactosa. El médico podría sugerirle que elimine todos los productos que contengan lactosa de la dieta de su bebé durante un tiempo para ver si los síntomas desaparecen.

biberon sin lactosa

Qué hacer si su bebé tiene intolerancia a la lactosa

No hay ningún tratamiento para la intolerancia a la lactosa, y no hay forma de evitar que su bebé la padezca. Si su bebé es muy sensible, evite todos los productos que contengan leche y sus derivados. Lea atentamente las etiquetas de los alimentos.

Lleve un registro de cómo reacciona su bebé a los diferentes alimentos. Diferentes personas son capaces de tolerar diferentes niveles de lactosa. Algunos bebés con intolerancia a la lactosa pueden tolerar los productos lácteos cuando los comen junto con otros alimentos.

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El yogur proviótico suele ser mucho más fácil de digerir que la leche y otros productos lácteos porque las bacterias sanas del yogur fomentan la producción de lactasa.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empezé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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