Entrenamiento del sueño del bebé: Guía completa

Todos los padres del mundo confían en al menos un método de entrenamiento del sueño del bebé. Porque, en un momento u otro, todos los padres primerizos prueban uno. Y he aquí la razón.

Cuidar de un bebé puede ser implacable. El momento en que trajiste a tu recién nacido a casa está probablemente grabado en tu memoria por dos razones: te diste cuenta de que eras totalmente responsable de otro ser humano, y fue la última vez que te sentiste descansado… como, descansado para dormir tanto como necesitas.

Porque en el momento en que tu recién nacido llegó a tu vida, tu horario diario cuidadosamente planificado se convirtió en un caos en el que el llanto se consideraba comunicación y el sueño era más valioso que el oro.

Te dijiste a ti misma que podías soportarlo, y lo hiciste durante un tiempo. Pero después de unas semanas durmiendo a ratos, tus ojos empezaron a caerse y apenas podías prestar atención a lo que hacías. Te movías como un extra de The Walking Dead y, francamente, probablemente también parecías y olías como uno.

Hoy en día, celebras cada media hora de sueño, y recuerdas con cariño haber dormido tres horas ininterrumpidas el otro día. Fue un buen día.

La solución está clara: necesitas dormir más. Y no el sueño inquieto que tienes entre las sesiones de llanto de tu bebé. No, necesitas dormir unas cuantas horas seguidas cada noche. Pero para ello, tienes que convencer a tu bebé de que descanse tranquilamente durante unas horas.

Entonces, ¿cómo puedes entrenar a tu bebé para que duerma? Sigue leyendo para descubrirlo.

Entrenamiento del sueño 101

¿Qué es el entrenamiento del sueño del bebé?

Entrenar para dormir significa enseñar a tu bebé a dormirse sin tu ayuda. Si consigues entrenar a tu bebé para que se duerma, podrás acostarlo cuando esté completamente despierto y ver cómo se queda dormido sin necesidad de mecerlo, abrazarlo o amamantarlo. Suena bien, ¿verdad?

Y la cosa se pone mejor. Un aspecto muy importante del adiestramiento para dormir que a menudo se pasa por alto es que también ayuda a tu bebé a volver a dormirse cuando inevitablemente se despierta durante la noche. Y sí, tu bebé seguirá levantándose por la noche, aunque lo entrenes para dormir.

Porque los despertares nocturnos forman parte del ciclo del sueño humano, por lo que es totalmente normal que los bebés se despierten en momentos aleatorios de la noche. Tú también lo haces, pero tu cerebro de adulto ya sabe cómo dormir y te vuelves a quedar dormido en segundos. En cambio, tu bebé llora por ti cuando se despierta porque no sabe volver a dormirse por sí mismo.

¿Necesita mi bebé entrenamiento para dormir?

Es posible que te preguntes si tu bebé necesita un entrenamiento del sueño o si va a desarrollar sus propios hábitos a medida que crezca. Deberías considerar el entrenamiento del sueño si notas que tu hijo está de mal humor y demasiado cansado, aunque con el tiempo pueda desarrollar sus propios hábitos de sueño.

La cuestión es que un sueño saludable es importante para ambos. Y si tu bebé no descansa bien, lo más probable es que tú tampoco lo hagas. La privación del sueño en los bebés se ha relacionado con la obesidad y un crecimiento más lento, mientras que los padres que carecen de sueño son más propensos a sufrir ansiedad posparto.

Enseñar a tu bebé unos hábitos de sueño saludables y entrenarlo para dormir puede hacer que ambos estéis bien descansados y en plena forma.

¿Es el método del llanto la única forma de entrenar al bebé para dormir?

El entrenamiento del sueño no es lo mismo que el método del “llanto” (que analizamos más adelante en este artículo), a menos que usted lo desee. Por supuesto, entrenar a tu bebé para que duerma puede implicar (y probablemente lo hará) algún llanto, especialmente cuando tú y tu bebé estéis empezando. Pero no tienes que utilizar el método del “llanto” a menos que quieras hacerlo.

Existen muchos métodos de entrenamiento del sueño para bebés, y la verdad es que no todos ellos funcionarán para ti y tu bebé. Puedes probar diferentes métodos hasta que encuentres uno que convenza a tu bebé para dormir sin tu ayuda.

¿Incluye el entrenamiento del sueño el destete?

El entrenamiento del sueño no implica necesariamente el destete. Puedes seguir alimentando a tu bebé durante la noche. Debes consultar a tu pediatra para saber cuándo debes dejar de alimentar a tu bebé por la noche.

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¿Cuándo debo empezar a entrenar a mi bebé para dormir?

No hay una respuesta sencilla a esta pregunta. Aunque la mayoría de los expertos en sueño coinciden en que se puede empezar a entrenar al bebé “formalmente” cuando tenga entre 4 y 6 meses, puedes empezar a enseñarle algunos hábitos de sueño saludables desde el primer día.

Sin embargo, sólo deberías empezar el entrenamiento “formal” del sueño si crees que tú y tu bebé estáis preparados para ello. Porque tú también tienes que estar preparada. El entrenamiento del sueño puede ser una empresa enorme, por lo que los padres tienen que comprometerse plenamente con él.

Antes de pensar en entrenar a tu bebé para dormir, debes hacerte las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo va a ser tu horario durante las siguientes 2-4 semanas? ¿Hay algún acontecimiento o viaje que pueda interrumpir el entrenamiento?
  • ¿Está preparada para comprometerse a seguir un horario preestablecido durante 2-4 semanas?
  • ¿Estás preparada para hacer los cambios de estilo de vida necesarios para entrenar a tu bebé a dormir?
  • ¿Has hablado del entrenamiento del sueño con tu pareja y has acordado un método que funcione para ambos? ¿Consultaste con los demás miembros de tu hogar?
  • ¿Has decidido qué método de entrenamiento del sueño del bebé vas a probar? ¿Tienes un método de reserva, por si acaso?

Una vez que haya decidido que está preparado para comenzar el entrenamiento del sueño, es el momento de averiguar si su bebé también está preparado. Lo primero que debes hacer antes de empezar un régimen de entrenamiento del sueño es consultar con tu pediatra para descartar factores médicos o de salud que puedan afectar al sueño de tu hijo.

A continuación, hay que tener en cuenta la edad de tu bebé. Aunque la mayoría de los bebés están preparados para empezar su entrenamiento del sueño cuando tienen 4 o 5 meses, tu hijo puede aprender algunos hábitos y rutinas de sueño saludables desde el primer día.

Aunque no parezcan muy importantes por sí solas, aprender las señales de sueño de tu bebé, establecer rutinas a la hora de dormir y crear entornos tranquilos para que tu bebé duerma sientan las bases del entrenamiento del sueño. Puedes enseñar a tu bebé estas técnicas para ayudarle a dormirse más rápido y comenzar el entrenamiento del sueño “formal” cuando alcance la edad adecuada.

Cómo prepararse para el entrenamiento del sueño

Puedes prepararte y preparar a tu bebé para el entrenamiento del sueño de varias maneras.

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Ya estás leyendo sobre el entrenamiento del sueño del bebé, lo cual es estupendo. Pero también deberías considerar la posibilidad de hablar con tu pediatra o con un experto en sueño sobre el tema.

Establece rutinas de sueño

Seguir un horario de sueño regular y acostar a tu hijo a una hora constante cada noche puede preparar a tu bebé para dormir. Establecer una rutina tranquilizadora, como darle de comer y bañarlo, seguida de cuentos o canciones y un pijama, también puede ayudar a calmar a tu hijo y prepararlo para el sueño. También puedes probar a envolver o mecer a tu bebé antes de dormir. Cada familia tiene su propio ritual antes de dormir, así que asegúrate de desarrollar el tuyo.

Mantén a tu bebé activo

Asegúrate de que tu bebé ha estado despierto y activo durante un tiempo adecuado antes de acostarlo. Llena sus períodos de vigilia diurna con actividades estimulantes para que esté cansado por la noche. Un bebé poco o demasiado cansado tendrá problemas para conciliar el sueño.

Crea un buen entorno para dormir

¿Podrías dormirte mientras alguien está viendo “The Bachelor” a todo volumen y con todas las luces encendidas? Probablemente no, ¿verdad? Pues esas cosas también dificultan que tu bebé se duerma. Asegúrate de que el entorno en el que va a dormir tu bebé es oscuro, tranquilo y ligeramente fresco. Algunos bebés responden bien al ruido blanco, así que también puedes probarlo.

Los mejores métodos para entrenar al bebé a dormir

1. El método de la silla)

El método de la silla es uno de los métodos más suaves de entrenamiento del sueño del bebé. Este método es ideal para bebés de más de cinco meses y debería ser fácil para ti y para tu bebé.

Este método tiene múltiples variaciones, pero la mayoría sigue los mismos pasos básicos:

  • Prepara a tu bebé para el sueño – Repasa tus rituales nocturnos y asegúrate de que tu bebé está somnoliento y preparado para dormir.
  • Siéntate en una silla junto a la cuna – Pon a tu bebé en su cuna y siéntate en una silla junto a él hasta que se duerma. Puedes salir de la habitación cuando esté dormido. No cojas a tu bebé si llora mientras estás sentada a su lado.
  • Vuelve a la habitación cuando sea necesario – Vuelve a la habitación si tu bebé se despierta y llora, pero no lo cojas en brazos. Siéntate en la silla y espera a que se vuelva a dormir.
  • Mueve la silla – Aleja la silla de la cuna una vez cada pocas noches (una vez cada 3 – 5 noches debería funcionar, pero cada bebé es diferente).
  • Saca la silla de la habitación – Una vez que te hayas alejado de la cuna, puedes sacar la silla de la habitación. Tu bebé ya debería saber tranquilizarse solo y no debería necesitar tu presencia para dormirse.
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Aunque el método de la silla es muy popular, algunos padres afirman que a veces puede ser contraproducente. Algunos bebés pueden asustarse cuando se despiertan y se dan cuenta de que están solos, lo que puede provocar lágrimas y noches de insomnio.

Otros padres dicen que este método es especialmente difícil porque recomienda no coger al bebé cuando llora, por lo que el bebé ve que estás en la habitación viéndole llorar y no responde, lo que puede ser doloroso de soportar.

2. El método de coger y dejar al bebé

El método de levantar y bajar al bebé es ideal para los bebés menores de siete meses. Algunos lo consideran un método suave de adiestramiento del sueño; sin embargo, hay quien dice que los bebés pueden encontrar este método confuso.

Este método consiste en ver cómo el bebé se duerme sin que tengas que hacer mucho para ayudarle.

Una vez que hayas completado la rutina de sueño de tu bebé y sea el momento de acostarlo, simplemente lo acuestas en su cuna. Tu bebé debe estar somnoliento y relajado por su rutina de sueño, por lo que debe estar despierto pero no demasiado activo en este momento.

Si tu bebé no llora ni se queja, el método original recomienda sentarse tranquilamente en la habitación hasta que se duerma. Algunas variantes de este método recomiendan salir de la habitación cuando el niño esté tranquilo.

Este método recomienda utilizar el enfoque de “parar, esperar y escuchar”. En lugar de ir corriendo a coger a tu bebé cuando empiece a llorar, debes esperar unos segundos para determinar si sólo está llorando o si está realmente alterado y necesita consuelo.

Coge a tu bebé si no se calma por sí mismo. Abrázalo y acarícialo para que se calme.

Puedes volver a acostar a tu bebé cuando se haya calmado pero siga despierto y reiniciar el proceso.

Este método recomienda repetir este proceso hasta que el bebé se duerma. Sin embargo, algunos bebés pueden tardar mucho en dormirse de esta manera, lo que significa que este método puede poner a prueba tu paciencia. Aunque este método puede ser frustrante, es muy importante mantener la calma y la tranquilidad al consolar a tu bebé.

3. El entrenamiento del sueño de Ferber (método de control y consuelo o de extinción gradual)

El método Ferber de adiestramiento del sueño, también conocido como método de control y consola o de extinción graduada, se considera un método menos suave de adiestramiento del sueño, pero es muy popular porque funciona para muchos bebés.

Este método enseña a los bebés a tranquilizarse por sí mismos y a dormirse sin ninguna intervención de los padres. Uno de los beneficios de este método es que enseña a tu hijo a calmarse por sí mismo y a volver a dormirse cuando se despierta durante la noche.

Aunque existen múltiples variaciones de este método, todas ellas utilizan los mismos principios básicos:

  • Rutina nocturna – Debes realizar tu rutina nocturna antes de poner a tu bebé en su cuna. Tu hijo debe estar despierto pero somnoliento.
  • Salir de la habitación – Debes salir de la habitación después de poner al bebé en la cuna.
  • Espera un tiempo determinado – Espera un tiempo determinado (por ejemplo, un minuto, dos o cinco) antes de volver a entrar para tranquilizar a tu bebé con palabras tranquilizadoras como “te quiero” o un toque tranquilizador como una palmadita o un roce. Debes hacer esto independientemente de que el bebé esté llorando o no. Asegúrate de no entrar en la habitación antes de lo debido, aunque el bebé llore.
  • Dejar al bebé solo/levantar al bebé – Aquí es donde difieren la mayoría de las variantes del entrenamiento del sueño de Ferber. Algunas variantes recomiendan no levantar al bebé si llora. La lógica detrás de esto es que su sola presencia debería convencer al bebé de que no lo ha abandonado, por lo que debería dejar de llorar. Otras variantes recomiendan coger al bebé y calmarlo hasta que deje de llorar y volver a ponerlo en la cuna para que se duerma solo.
  • Alarga el tiempo que pasas fuera de la habitación – Aumenta gradualmente el tiempo que pasas fuera de la habitación durante varias noches. Continúa este proceso hasta que sólo tengas que ver al bebé una o dos veces por noche. Puede ser útil llevar un registro de la cantidad de tiempo que pasa fuera de la habitación cada noche para hacer un seguimiento de su progreso.
  • No volver – El último paso del método Ferber consiste en poner al bebé en su cuna, salir de la habitación y no volver hasta la mañana. Tu bebé debería haber aprendido a calmarse por sí mismo hasta este punto, por lo que debería ser capaz de dormir toda la noche sin la intervención de los padres.

Algunos padres consideran que el método Ferber es tan malo como el método “Cry-It-Out”. Sin embargo, muchos padres dicen que el método Ferber es superior porque se puede controlar al niño y calmarlo durante la noche.

Aunque algunos padres puedan estar en contra, el entrenamiento del sueño Ferber no parece producir efectos psicológicos a largo plazo. Y lo mejor de todo es que la mayoría de los padres consiguen ver algunas mejoras en tan sólo una semana.

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Lo ames o lo odies, una cosa es segura. El método Ferber cumple con su cometido.

4. El método del llanto

El método “Cry-It-Out”, también conocido como método de extinción, es la forma más popular de entrenar a tu bebé para dormir. Muchos padres creen que el método “Cry-It-Out” es cruel, pero los estudios demuestran que este método no tiene efectos positivos ni negativos duraderos en el niño.

Para utilizar este método, basta con seguir la rutina nocturna. Una vez que el bebé esté somnoliento, ponlo en su cuna y aléjate.

Ahora bien, algunos expertos recomiendan volver a la habitación para darle de comer, mientras que otros recomiendan dejar al bebé solo hasta la mañana. Esto depende totalmente de la edad de tu bebé y de sus necesidades nutricionales.

Este método se considera menos suave por una razón. Tu bebé se lo tomará especialmente mal la primera noche. Algunos bebés pueden despertarse llorando cada hora aproximadamente. Otros pueden llorar durante una hora. Cada niño reaccionará de forma diferente a su nueva situación, pero a ninguno le gustará, así que debes prepararte para esta carga emocional.

Aunque el método “Cry-It-Out” está mal visto hoy en día, mucha gente en todo el mundo lo sigue utilizando porque funciona. Si lo utilizas, puedes entrenar a tu bebé para que duerma toda la noche en tan sólo tres días. Sin embargo, deberías probar el método de extinción durante toda una semana antes de determinar si ha funcionado o no.

Los estudios actuales demuestran que los padres pueden utilizar con confianza el método “Cry-It-Out” para reducir la carga a corto y medio plazo de los problemas de sueño del bebé, que podrían conducir a la depresión materna.

¿Cómo puedo elegir el mejor método de entrenamiento del sueño para mi bebé?

Puedes probar varias técnicas de entrenamiento del sueño para encontrar la que mejor funcione para ti y para tu bebé. No existe una “mejor solución global”. Al fin y al cabo, eres tú quien sabe qué es lo mejor para ti y para tu hijo.

Sin embargo, debes tener en cuenta que tú y tu pareja podéis tener puntos de vista diferentes sobre lo que es aceptable e inaceptable probar con tu hijo. Como regla general, sería mejor empezar con un método suave y progresar a otros menos suaves sólo si los anteriores no tienen éxito.

En última instancia, el mejor método de adiestramiento del sueño para usted y su familia será el que pueda modificar para satisfacer sus necesidades y expectativas.

¿Cuánto tiempo dura el adiestramiento del bebé para dormir?

El entrenamiento del sueño del bebé puede realizarse en tan sólo tres días con el método del “llanto”, o en dos semanas o más con el método de la silla.

Ten en cuenta que cada bebé es diferente, por lo que los resultados del entrenamiento también serán distintos. Algunos padres pueden entrenar a su primogénito para que duerma en una semana utilizando una determinada técnica y no tener ningún éxito al intentar el mismo proceso con su segundo hijo.

Algunos bebés no responden en absoluto a determinados métodos de adiestramiento del sueño, pero eso es normal. Sin embargo, debes probar el método elegido durante al menos una semana antes de abandonarlo.

La coherencia es la clave

Tienes que ser constante si quieres entrenar a tu bebé para que duerma. Probar una determinada técnica de entrenamiento del sueño durante dos noches seguidas y cambiar a otra la tercera noche sólo confundirá y alterará a tu bebé.

Asegúrate de que tú y tu bebé estáis preparados para el entrenamiento del sueño antes de empezarlo, consulta con tu pediatra y apúntate al proceso. A nadie le gusta oír llorar a su bebé, pero a veces el resultado es mejor que el proceso y éste es uno de esos casos.

El entrenamiento del sueño es beneficioso para tu familia

Algunas personas abogan por dejar que su hijo se entrene solo. A veces llegan a calificar a los padres que entrenan para dormir de egoístas o de francamente abusivos. Pero múltiples estudios científicos han demostrado que entrenar al bebé para dormir no tiene efectos negativos duraderos en su salud y bienestar.

Sin embargo, los mismos estudios demuestran que el entrenamiento del sueño del bebé puede tener un efecto positivo general en la salud y el bienestar de los padres. Despertarse varias veces por la noche puede provocar síntomas de depresión y problemas de atención. Además, la falta de sueño puede provocar a veces problemas matrimoniales en los nuevos padres.

Dada la evidencia científica, la idea de que los padres que entrenan a sus bebés para dormir son egoístas no podría estar más lejos de la realidad. De hecho, al animar a tu bebé a dormir y al dormir tú más, podrías mejorar el bienestar de tu familia.

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