Embarazo y sobrepeso: Posibles complicaciones y soluciones

Hay una epidemia en Estados Unidos y Europa en relación con el peso. En los últimos 40 años, la prevalencia del sobrepeso o la obesidad ha aumentado en más de un 50% en EE.UU., lo que significa que casi 2 de cada 3 estadounidenses tienen ahora sobrepeso u obesidad. Desgraciadamente, no parece haber un final a la vista, y las estadísticas muestran que las próximas generaciones tendrán un sobrepeso y una obesidad igual o mayor.


El sobrepeso y la obesidad conllevan muchas complicaciones para la salud. En particular, la combinación de embarazo y sobrepeso puede equivaler a muchos problemas. Aquellas personas que deseen quedarse embarazadas o que ya lo estén deberán estar aún más alerta y ser más conscientes de su salud, ya que son más propensas a sufrir complicaciones en el embarazo.


¿Qué significa tener sobrepeso durante el embarazo?



El sobrepeso no viene determinado por el peso durante el embarazo, sino por el que tenía antes de quedarse embarazada. La mayoría de los expertos en salud determinan si tiene sobrepeso o no en función de su índice de masa corporal (IMC), que mide su peso en relación con su altura. Puedes utilizar esta calculadora del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre para determinar tu IMC.


Veamos a continuación el estado de peso de las diferentes puntuaciones de IMC:



  • Menos de 18,5 se considera bajo peso. La mayoría de los médicos recomiendan ganar algo de peso antes de quedarse embarazada.

  • De 5 a 24,9 se considera normal. Quienes se sitúan en este rango no tienen que hacer ningún cambio en la dieta.

  • De 25 a 29,9 se considera sobrepeso. Las pacientes con sobrepeso pueden necesitar cuidados adicionales durante el embarazo. Deben hablar con un médico para obtener un diagnóstico más preciso.

  • Todo lo que sea superior a 30 se considera obesidad. Las mujeres obesas corren el riesgo de desarrollar más complicaciones de salud. Sus bebés también necesitan una supervisión médica adicional, ya que pueden ser más propensos a ciertas enfermedades y afecciones.

Un problema del IMC es que no distingue entre los distintos tipos de masa corporal. Por ejemplo, no puede distinguir si el peso procede de la grasa, del músculo o del tejido óseo. El músculo pesa más que la grasa, y no es raro que los deportistas sean considerados con sobrepeso u obesidad aunque estén perfectamente sanos. Dicho esto, suele ser una guía razonablemente precisa para una persona media.


Complicaciones asociadas al sobrepeso o la obesidad



Tener sobrepeso u obesidad durante el embarazo no es bueno ni para la madre ni para el bebé. Tanto la madre como el bebé tienen más probabilidades de sufrir complicaciones de salud durante el embarazo cuando la madre tiene sobrepeso, y necesitarán atención médica adicional. La madre y el bebé también sufrirán diferentes tipos de complicaciones de salud, que variarán de un individuo a otro.


A veces, las complicaciones de salud pueden afectar sólo a la madre o al bebé. Algunas madres pueden necesitar tomar medicamentos recetados para controlar las complicaciones derivadas del sobrepeso, y estos medicamentos recetados pueden tener efectos secundarios no deseados.


Complicaciones que afectan a la madre


Si tienes sobrepeso u obesidad, el embarazo puede ser muy duro para tu cuerpo. Tendrás más probabilidades de sufrir las siguientes complicaciones:



  • Diabetes gestacional. Las mujeres que padecen diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes de tipo II en el futuro. También tendrán más probabilidades de desarrollar diabetes gestacional durante futuros embarazos.

  • Presión arterial alta y preeclampsia. La preeclampsia suele estar asociada a la hipertensión arterial. A partir de la semana 20 de gestación, las personas con sobrepeso y que padecen hipertensión arterial pueden notar signos de insuficiencia orgánica. Los órganos más comúnmente afectados son los riñones y el hígado.

  • Problemas de coagulación de la sangre. Esto también suele atribuirse a la hipertensión arterial, que a su vez está causada por el sobrepeso. Las madres con sobrepeso también son más propensas a desarrollar un problema de coagulación de la sangre conocido como tromboembolismo venoso. Esto ocurre cuando un pequeño trozo de un coágulo de sangre se desprende del propio coágulo y se desplaza a otros órganos, como el cerebro, los pulmones o el corazón.

  • Dificultades para dar a luz. Las madres con sobrepeso tienen más probabilidades de quedarse embarazadas después de la fecha prevista de parto o de experimentar un parto más largo. Su grasa corporal puede impedir que el bebé salga fácilmente a través de la pelvis, por lo que es posible que tengan que dar a luz por cesárea.

  • Mayor riesgo de desarrollar un trastorno del sueño conocido como apnea obstructiva del sueño. Las madres embarazadas con sobrepeso pueden dejar de respirar mientras duermen.
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Las embarazadas con sobrepeso también suelen tener dificultades para perder peso después del parto. También pueden tener problemas para amamantar, ya que sus pechos pueden no producir suficiente leche para el bebé. Estas madres también son más propensas a sufrir abortos espontáneos y a dar a luz sin vida.


El sobrepeso puede afectar a la fertilidad


Si tienes sobrepeso u obesidad, te resultará mucho más difícil quedarte embarazada debido al desequilibrio de los niveles hormonales de tu cuerpo. Los niveles de progesterona y estrógeno desencadenan la ovulación y la fertilidad; sin embargo, si tienes sobrepeso u obesidad, tus células grasas producirán niveles de estrógeno mucho más altos, lo que básicamente hará que tu cuerpo sea menos fértil. Experimentarás una ovulación y unos ciclos menstruales menos regulares, lo que hará que sea mucho más difícil concebir.


Además, la obesidad y el sobrepeso también tienen un impacto negativo en los tratamientos de fecundación in vitro (FIV). Si tienes un IMC elevado, tienes menos probabilidades de concebir con éxito con la FIV.


Complicaciones que afectan al bebé


Los bebés de madres embarazadas tienen más probabilidades de sufrir complicaciones en el embarazo. La gravedad de las complicaciones varía y depende de la salud de la madre, su peso general y sus hábitos durante el embarazo. Algunas de las complicaciones del embarazo más comunes que afectan al bebé y que están asociadas a una madre con sobrepeso son



  • Defectos de nacimiento. Los bebés nacidos de madres con sobrepeso son más susceptibles de desarrollar defectos del tubo neural y defectos cardíacos.

  • Macrosomía. Es cuando el bebé pesa más de 2,5 kilos y medio. Las complicaciones de la macrosomía incluyen problemas de parto, como la distocia de hombros y otras lesiones en el parto, y laceraciones del tracto genital de la madre. Algunas madres también experimentan un aumento de la hemorragia después del parto.

  • Nacimiento prematuro. Dependiendo de la precocidad con la que haya nacido el bebé, es posible que no se hayan desarrollado completamente todos sus órganos. En el peor de los casos, el nacimiento prematuro puede provocar la muerte fetal.

  • Problemas asociados a que la madre tenga diabetes gestacional. Como se ha mencionado anteriormente, las madres embarazadas con sobrepeso tienen más probabilidades de desarrollar diabetes gestacional. Si la madre tiene diabetes gestacional, el bebé tendrá más probabilidades de tener problemas respiratorios, niveles bajos de glucosa e ictericia.
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Además de los problemas mencionados, el acolchado abdominal adicional puede dificultar a los profesionales sanitarios la detección del tamaño y la salud del bebé durante las citas de ecografía. Por este motivo, es posible que algunas complicaciones no se detecten a tiempo.


¿Debe perder peso durante el embarazo?



Aunque tengas sobrepeso u obesidad, no debes intentar perder peso haciendo dieta si ya estás embarazada. Hacer dieta durante el embarazo puede perjudicar al bebé, ya que podría no recibir suficientes nutrientes. Las mujeres embarazadas necesitan más nutrientes para favorecer el desarrollo del bebé.


La insuficiencia de nutrientes puede provocar defectos de nacimiento. Por ejemplo, una ingesta insuficiente de ácido fólico puede provocar defectos del tubo neural en el bebé, ya que el ácido fólico es necesario para el desarrollo saludable de la columna vertebral, el cerebro y el sistema nervioso.


Aumento de peso recomendado


En lugar de perder peso durante el embarazo, deberías ganar peso incluso si tienes sobrepeso u obesidad. Si tienes sobrepeso u obesidad, necesitarás más cuidados por parte de un profesional sanitario para asegurarte de que el aumento de peso no es perjudicial para tu bebé. Ganar la cantidad adecuada de peso puede ayudar a reducir las complicaciones del embarazo.


Aunque la situación variará de una madre embarazada a otra, éstas son las pautas básicas para las que tienen obesidad o sobrepeso:



  • Aumente de 15 a 25 libras a lo largo del embarazo si su IMC se encuentra en la categoría de sobrepeso. Si estás embarazada de gemelos, deberás duplicar esta cantidad e intentar ganar de 31 a 50 libras.

  • Aumenta de 11 a 20 libras si tu IMC está en el rango de la obesidad. Si estás embarazada de gemelos, debes intentar ganar entre 25 y 42 libras.

Estas son sólo directrices generales. Si comes de forma saludable y haces más ejercicio, es posible que pierdas peso durante el embarazo. Aunque esto no es recomendable, no tiene por qué ser perjudicial para el bebé. Tendrá que hablar con su proveedor de atención médica para asegurarse de que su bebé se está desarrollando de forma adecuada y saludable.


Qué hacer en su lugar


Aunque la mayoría de los expertos no recomiendan intentar perder peso durante el embarazo, sí que te recomendarán que hagas algunos cambios en la dieta y el estilo de vida para estar más sana. Estos cambios serán beneficiosos tanto para ti como para el bebé. Veamos a continuación algunas de las recomendaciones más comunes de los expertos en salud.


Haz más ejercicio


Incluso si no hacía ejercicio antes de quedarse embarazada, ahora es un buen momento para empezar. Hacer ejercicio durante el embarazo puede ayudar a aliviar el dolor de espalda, aumentar la energía y reducir el estreñimiento y la hinchazón. También puede favorecer el sueño.


La clave para hacer ejercicio durante el embarazo es tomárselo con calma. No intentes nada demasiado extenuante, sobre todo si no has hecho mucho ejercicio antes. Salga a caminar a paso ligero todos los días o pruebe el yoga prenatal. La natación también es muy recomendable, ya que no daña las articulaciones y puede ayudar a aliviar la retención de líquidos durante el embarazo.


La mayoría de los expertos recomiendan hacer primero pequeños cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, considere la posibilidad de subir por las escaleras en lugar de utilizar el ascensor. También es posible que quieras aparcar más lejos de las tiendas, para poder caminar un poco más. Algunas personas pueden apuntarse a una clase de yoga prenatal, para tener más estructura y rutina en sus vidas.

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Cuida tu dieta


Durante el embarazo, más que nunca, tienes que vigilar tu dieta y asegurarte de que comes alimentos nutritivos y equilibrados. Tienes que asegurarte de que recibes la nutrición suficiente no sólo para ti, sino también para tu bebé. Deberías hablar con un profesional de la salud o un dietista para averiguar cuáles son tus nuevas necesidades nutricionales.


Aunque no debes seguir una dieta restrictiva, asegúrate de comer más verduras de hoja verde y alimentos ricos en fibra. Opta por carnes magras y aves de corral en lugar de tocino y cortes más grasos, y añade más grasas saludables, como salmón y aguacates, a tus comidas. También deberías llevar un diario de alimentos para registrar lo que comes, y así saber si estás ingiriendo suficientes vitaminas y minerales.


Asegúrate de tomar también suplementos prenatales para estar más segura. Deberías considerar la posibilidad de tomar suplementos que añadan más ácido fólico, magnesio, calcio y vitamina D a tu dieta.


Recibe cuidados prenatales con regularidad


Los controles prenatales regulares os mantendrán sanos a ti y a tu bebé, ya que dan a tu médico más posibilidades de detectar complicaciones del embarazo y de la salud cuando aún son menores. Lo ideal es que hables con un profesional sanitario antes de quedarte embarazada para ver si hay alguna complicación que debas conocer. También deberías hacerte pruebas tempranas para detectar la diabetes gestacional y someterte a pruebas de detección de la apnea obstructiva del sueño.


Si estás perdiendo peso durante el embarazo debido a los cambios de estilo de vida más saludables, también querrás recibir cuidados prenatales regulares para confirmar que tu bebé se está desarrollando de forma saludable.


Reflexiones finales



Si tienes sobrepeso u obesidad, tendrás que prestar aún más atención a tu consumo nutricional y a tu cuerpo cuando estés embarazada. Si aún no estás embarazada, considera la posibilidad de perder peso antes de intentar concebir. Tú y tu bebé tendréis menos complicaciones durante el embarazo, que ya es un momento bastante estresante de por sí.


Con los cuidados adecuados y algunas precauciones, las mujeres con sobrepeso pueden tener un embarazo muy tranquilo, evitando las complicaciones del embarazo tanto para ellas como para su bebé.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empecé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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