Comer la placenta: Posibles beneficios e inconvenientes

Desde la década de 1970, la tendencia a llevarse la placenta a casa ha ido en aumento. Uno de los métodos de eliminación más controvertidos consiste en preparar y comer la placenta después del parto.

Puede que te preguntes si deberías considerarlo tras el nacimiento de tu hijo. Hay opiniones muy firmes en ambos lados y, con la popularización de esta práctica por parte de los famosos, puede ser difícil encontrar respuestas claras a tus preguntas.

En general, mientras no te comas la placenta cruda, se cree que es bastante segura, aunque no está totalmente exenta de posibles efectos secundarios. Dicho esto, los beneficios que se atribuyen a comer la placenta son cuestionables, por lo que tampoco hay muchas razones probadas para hacerlo.

Pero, ¿hay algún beneficio en que los humanos coman la placenta? ¿Existen antecedentes de ello en diversas culturas? ¿Existen riesgos para tu salud y la de tu hijo si comes la placenta?

En esta guía, esperamos responder a algunas de estas preguntas y explorar en detalle este tema tan debatido.

¿Qué es la placenta?

Este órgano especial ayuda a suministrar nutrientes y oxígeno a tu bebé en el útero. La placenta es única porque es el único órgano que el cuerpo humano cultiva en la edad adulta y luego desecha.También sirve de filtro que recoge y contiene los productos de desecho del niño durante su desarrollo. Después del nacimiento, no sirve para nada.

Placentofagia

Comer la placenta, lo que se conoce como placentofagia, es muy común entre los roedores, pero también se observa en algunos primates y otros mamíferos. Aunque no hay una razón definitiva por la que lo hacen, los científicos tienen varias teorías que creen que explican que estos animales realicen esta práctica.

Una de las hipótesis es que los mamíferos pueden practicar la placentofagia simplemente para saciar su hambre y reponer su cuerpo tras el embarazo y el parto. También puede ser una protección contra los depredadores en la naturaleza, que pueden verse atraídos por el olor de la sangre.

Al deshacerse de ella rápidamente, también puede ayudar a mantener el nido más higiénico. Esta es la misma razón por la que algunas madres de mamíferos se comen también los desechos de sus bebés.

Historia de la placentofagia entre los humanos

Se podría suponer que existe una larga tradición a lo largo de la historia de la humanidad de comer placenta, pero no es así. Esta idea se debe en gran medida a la desinformación. Hay muy pocos ejemplos históricos de consumo de placenta después del nacimiento en la sociedad humana.

Muchas culturas sí tienen tradiciones específicas para deshacerse de las placentas, especialmente enterrándolas. Algunas culturas tienen supersticiones sobre la conexión de la placenta con la vida del niño o la fertilidad de la madre.

En algunas culturas, la placenta se considera una especie de “gemelo” del niño vivo y, por tanto, se envuelve y se entierra con muestras de afecto. Los métodos de eliminación reflejan las creencias culturales de una comunidad. En Filipinas, por ejemplo, existe la tradición de enterrar la placenta con libros con la esperanza de que su hijo crezca siendo inteligente y estudioso.

Uso médico de la placenta

Hay algunos ejemplos de placentas que se utilizan como medicina, en lugar de como alimento. En la mayoría de los casos, la placenta se secaba y se convertía en polvo. En el manual de medicina tradicional china del siglo XVI de Li Shi-Zhen, hay varias recetas que incluyen la placenta seca. Se creía que la placenta contenía una poderosa energía vital que podía ayudar al cuerpo a curarse.

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Una tradición coreana histórica similar consistía en incinerar la placenta y conservar las cenizas. Las cenizas se utilizaban a veces en una bebida medicinal si el niño enfermaba.

No fue hasta la década de 1970 que se empezó a registrar el consumo humano de placentas. En esta época, los partos en casa y la homeopatía estaban en auge. La gente empezaba a buscar opciones de salud más naturales y tradicionales, y comer la placenta, algo habitual en el mundo animal, parecía ser una de esas opciones más naturales.

Popularidad moderna

La moda de la placentofagia se afianzó plenamente en Estados Unidos en la década de 1980, después de que la comadrona Raven Lang empezara a publicar obras que incorporaban las teorías de la medicina china con la partería moderna. Fue entonces cuando la idea de comer la propia placenta se convirtió en algo que se veía hacer a las celebridades y a los creadores de tendencias. Cada vez más personas de a pie empezaron a preguntarse si podría ser la forma más natural de actuar.

Esta idea se ha popularizado aún más gracias a influencers como Kim Kardashian. Aunque no se la reconoce como una experta en vida orgánica y holística, es una persona muy influyente en el ámbito del estilo de vida. Muchas otras celebridades femeninas han discutido abiertamente su decisión de ingerir su placenta en diversas formas.

¿Por qué se comen las placentas?

Hay muchas teorías sobre los beneficios que puede tener el consumo de la placenta. Este órgano está lleno de hormonas, hierro y vitaminas del grupo B. Recuerda que filtra todos los nutrientes que van a parar a tu bebé en el útero.

Una de las mayores creencias que se tienen sobre la placentofagia es que puede ayudar a evitar la depresión posparto que puede producirse por la bajada de las hormonas después del parto. Otros creen que también puede ayudar a aumentar la producción de leche. Los estudios realizados en ratas sugieren que (en las ratas, al menos) también puede aumentar la tolerancia al dolor de la madre.

Las vitaminas del grupo B también son esenciales para mantener unos niveles de energía saludables, por lo que, combinadas con el cóctel de hormonas de la placenta, podrían aumentar la energía de la madre y mejorar su estado de ánimo.

A algunas personas también les gusta tener la sensación de estar realizando una práctica ancestral que llevan a cabo muchos mamíferos. Puede que sientan que se oponen al establecimiento médico esterilizado del mundo moderno por algo más orgánico.

Muchas prácticas médicas holísticas y tradicionales están siendo reconocidas por la medicina moderna, lo que demuestra que nuestros antepasados tenían un conocimiento colectivo que era valioso y que merece ser protegido. Aunque, como se mencionó anteriormente, muy pocas culturas humanas consumían la placenta de alguna manera históricamente.

¿Cómo se prepara normalmente la placenta?

Entonces, ¿cómo se lleva a cabo la práctica de la placentofagia? Deberá informar a su comadrona o a su médico con antelación para asegurarse de que la placenta se conserva después del parto. Normalmente, se desechará de forma higiénica con el resto de residuos médicos, ya que es un riesgo biológico. Muchos médicos no son partidarios de esta práctica, así que puede que tengas que convencerles o encontrar a alguien que esté más abierto a la idea.

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Gracias a la creciente demanda, cada vez más matronas se están familiarizando con esta práctica. Algunas pueden incluso ayudarte a preparar la placenta después. Es importante recordar que, al igual que cualquier otra carne, las placentas deben prepararse de forma higiénica y pueden estropearse rápidamente.

Aunque algunas mujeres creen que consumir la placenta cruda es la mejor manera de obtener todos sus beneficios, hay otras opciones. El consumo de placenta cruda se realiza con mayor frecuencia en forma de batido, tras haber congelado primero el órgano.

Algunas mujeres la cocinan como cualquier otro corte de carne de órgano. Según dicen, tiene un sabor y una textura parecidos a los de la carne. También se puede deshidratar y moler para su uso medicinal.

Una opción más popular en los últimos años es procesar la placenta en cápsulas. La placenta media puede producir entre 100 y 200 cápsulas que pueden tomarse a diario después del parto. Es un servicio caro que no tiene ninguna estandarización para la seguridad o la esterilización, pero si la idea de procesar su propia placenta parece bastante desalentadora (o repugnante), es una opción.

¿Cuáles son los riesgos para la salud de la placentofagia?

Mientras que los efectos secundarios de la placentofagia, particularmente en forma de cápsula, tienden a ser poco comunes, la evidencia de sus beneficios para los humanos es bastante escasa. Es importante recordar que tu placenta ha servido como una especie de filtro que protege a tu bebé de tu sistema inmunológico y de cualquier otra sustancia química dañina a la que hayas estado expuesta. También recoge todos los desechos que produce tu hijo mientras está en el útero.

Al igual que comer cualquier carne cruda, consumir tu placenta cruda puede exponerte a muchas formas de bacterias que fueron filtradas por este órgano durante el embarazo. Y hay que tener en cuenta que se han registrado problemas de contaminación incluso con cápsulas de placenta. En 2016, se descubrió que las cápsulas contenían la peligrosa bacteria Streptococcus, que puede infectar el sistema respiratorio, más conocida como faringitis estreptocócica. En casos graves, esta infección puede provocar neumonía. Una de las madres que consumió estas pastillas contaminadas transmitió esta infección a su hijo.

Las toxinas a las que ha estado expuesta, como el mercurio y el plomo, estarán presentes en la placenta. Aunque en el estudio anterior se comprobó que los niveles de estos compuestos estaban dentro de un umbral seguro, tu cuerpo los filtró por una razón, para proteger al feto en desarrollo. Al consumir tu placenta ahora, podrías estar devolviendo estas sustancias químicas a tu hijo a través de la leche materna.

¿Merece la pena?

Hay muy pocas pruebas de los beneficios propuestos de la placentofagia, pero hay varios riesgos documentados. Algunos expertos también se preguntan si los efectos positivos sobre la energía y el estado de ánimo podrían deberse más a un efecto placebo que a la nutrición real que contiene la placenta. Sin embargo, hay muchas vitaminas y suplementos de hierbas para ayudar a regular la energía y el estado de ánimo que tienen menos riesgos de contaminación.

Si padeces enfermedades como la preeclampsia, esto podría comprometer aún más tu placenta, ya que provoca una reducción del flujo sanguíneo a través del órgano. Si sufres preeclampsia, la mayoría de las comadronas no recomiendan consumir tu placenta.

En general, la mayoría de las fuentes respetadas siguen considerando la placentofagia como una medicina marginal. Ninguno de los estudios realizados en las últimas décadas ha encontrado una relación significativa entre el consumo de placenta y los hipotéticos beneficios. Debido a los riesgos potenciales, la mayoría de los expertos en salud no la recomiendan.

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Tomar la decisión correcta

Si decides que los beneficios potenciales de la placentofagia merecen la pena los riesgos, debes considerar cuidadosamente tus opciones. Asegúrate de elaborar con antelación un plan de parto con tu profesional sanitario que incluya cómo quieres que se trate tu placenta.

Debido a nuestras investigaciones, no podemos recomendar que consumas tu placenta cruda, ya que eso te expone a la mayor cantidad de bacterias. Por supuesto, tendrás que hacer tu propia investigación y buscar tus opciones. Si decides preparar tu propia placenta, asegúrate de hacerlo de inmediato o de congelarla para evitar que se estropee. Sigue unas prácticas de limpieza estrictas en la cocina para asegurarte de que, al igual que con cualquier otra carne cruda, no contaminas las superficies de tu cocina ni otros alimentos.

Si decide que las cápsulas sean preparadas por una fuente externa, asegúrese de elegir un preparador fiable con un historial probado. Tu matrona o centro de maternidad pueden recomendarte un servicio.

Es importante que nunca consumas la placenta de otra persona, ya que esto te expone a más bacterias y minerales del cuerpo de otra persona. Esto puede suponer un mayor peligro para ti. Incluso si consumes tu propia placenta a través de píldoras o después de cocinarla, también debes vigilarte después para detectar cualquier síntoma de infección. Escucha a tu cuerpo y ponte en contacto con tu médico si crees que algo va mal.

¿Debo comer mi placenta?

Algunas mujeres confían en la placentofagia para facilitar la transición de su cuerpo a la maternidad. Pero muchas otras se muestran recelosas. Ambas son decisiones válidas y lo que es correcto para una persona no lo será para otra. Hay que tener en cuenta la propia salud y las necesidades a la hora de tomar estas decisiones.

Para algunas madres que tienen un alto riesgo de sufrir depresión posparto o que ya la han padecido con un embarazo, los posibles beneficios de la placenta en ese sentido pueden ser un gran argumento de venta. Si sufres anemia, el contenido en hierro de la placenta también podría ser tentador.

En otros casos, dependiendo de las complicaciones del embarazo o de tu exposición a sustancias potencialmente dañinas durante el mismo, podría ser una propuesta peligrosa comer la placenta. No te hace más o menos madre, sea cual sea tu decisión.

Reflexiones finales

Como ocurre con todo lo relacionado con la salud natal, hay mucho que sopesar y considerar. Ya no estás tomando decisiones sólo por tu propio cuerpo, sino también por el de tu pequeño. Si estás dando el pecho, todo lo que consumas se lo transmitirás a él. Esto también hay que tenerlo en cuenta a la hora de decidir si se practica o no la placentofagia.

Si decides que comerte la placenta no es algo con lo que te sientas cómoda, pero no quieres que la tuya vaya a parar a la basura, hay otra opción. Puedes revivir la antigua tradición de enterrar tu placenta. Al enterrarla bajo un árbol adolescente, alimentarás su crecimiento para poder verla crecer y florecer junto a tu hijo. Esta sencilla y hermosa práctica está bien documentada históricamente y permite que tu cuerpo siga alimentando la vida incluso después de que nazca tu hijo. Y eso es bastante sorprendente.

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