Cómo averiguar el color de pelo de tu bebé

Calcular el color de pelo de tu bebé es fácil.

Basta con mirar su cabeza.

Problema resuelto. Se acabó el artículo. Gracias.

Pero, en serio, hay algunos aspectos genéticos que debes tener en cuenta para hacerte una idea de las probabilidades del color de pelo de tu bebé por nacer. No siempre es una ciencia exacta, pero puedes hacer una buena estimación de cuál podría ser el color de pelo de tu bebé.

El color de pelo del bebé y los genes

Como es lógico, el color de pelo de tu bebé viene determinado por sus genes. Y esos genes están determinados por los tuyos y los de tu pareja, que a su vez están determinados por los de tus padres (y los de tu pareja).

Suponiendo que conozcas el color de pelo de ambos padres y de ambos grupos de abuelos, puedes tener una buena estimación de cuál será el color de pelo de tu bebé.

Con esta calculadora de rasgos del niño, puedes introducir los rasgos biológicos de estas seis personas para calcular los rasgos biológicos que tendrá tu bebé. Puedes estimar el color de pelo, el color de los ojos y el tipo de lóbulos de las orejas. La calculadora también calcula la probabilidad de que tu hijo tenga hoyuelos, barbilla hendida y pico de viuda.

¿Cuándo se determina el color del pelo?

Desde el momento en que el espermatozoide y el óvulo se encuentran, se determinan todos los rasgos biológicos del niño. Desde ese mismo momento, el color del pelo, el color de los ojos y todo lo demás ya está grabado en piedra.

Los óvulos y los espermatozoides son inteligentes. Cada óvulo tiene 23 cromosomas de la madre (que es la mitad del total de 46 cromosomas de la madre). Cada espermatozoide tiene 23 cromosomas del padre (que, de nuevo, como habrás adivinado, es la mitad del total de 46 cromosomas del padre).

Tras la fecundación, el óvulo y el espermatozoide se combinan para formar 46 cromosomas, que determinarán el aspecto del niño. Estos cromosomas determinan el color del pelo, el color de los ojos, el sexo, los rasgos de personalidad, el grupo sanguíneo y mucho más.

Pero volvamos al color del pelo.

Cómo afectan los alelos al color del pelo

Aunque sabemos cómo influye y se determina el color del pelo, no siempre podemos predecir con exactitud cuál será el color del pelo de tu bebé. Es un poco más complicado que sólo 46 cromosomas, ya que cada cromosoma contiene cientos o miles de genes.

Son muchos genes, lo que nos deja con combinaciones genéticas casi infinitas cuando se combinan los genes de dos personas diferentes. Así que, sí, podemos hacer predicciones, pero pocas son absolutas.

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Por ejemplo, si dos personas tienen un hijo, éste puede no tener el mismo color de ojos o de pelo que sus padres. Del mismo modo, no hay dos hermanos exactamente iguales, por lo que obviamente hay mucho margen de maniobra dentro de toda la ecuación.

Predecir el color de pelo del bebé

La cosa se complica aún más. Dentro de cada uno de los genes de un bebé hay dos alelos. Uno proviene de la madre del bebé y el otro del padre. Pero algunos alelos son dominantes y otros recesivos.

Los alelos que dan lugar a ojos y pelo más oscuros, por ejemplo, suelen ser dominantes, razón por la cual hay más personas de pelo y ojos oscuros en el mundo, en comparación con la cantidad de personas de ojos y pelo claros que hay.

Si, por ejemplo, una persona de pelo castaño tiene un bebé con una persona de pelo rubio, es más probable que tenga un hijo de pelo castaño que un hijo de pelo rubio. Si ambos padres tienen el pelo castaño, es probable (aunque no necesariamente) que el niño tenga el pelo castaño. Si dos padres rubios tienen un hijo, éste será absolutamente rubio.

Alelos dominantes y recesivos

Todo esto se debe a que algunos alelos son recesivos y otros dominantes.

Si una persona rubia tuviera algún alelo de pelo castaño, entonces tendría el pelo castaño, no rubio. Por tanto, una persona rubia no tiene ningún alelo de pelo oscuro. Eso significa que entre ellos, dos padres rubios no tienen absolutamente ningún alelo de pelo oscuro, y sólo alelos de pelo rubio. Y eso significa que sólo pueden transmitir los alelos del pelo rubio a su hijo no nacido.

Veamos la situación en la que dos padres de pelo castaño tienen un hijo rubio. Eso parece poco probable, y es matemáticamente improbable. Pero si ambos padres tienen el rasgo rubio recesivo, y su bebé recibe ambos alelos en su composición genética, el bebé tendrá el pelo rubio aunque ninguno de sus padres lo tenga. Raro, ¿verdad?

Una vez más, la mejor manera de tener una buena estimación es utilizar una calculadora genética que tenga en cuenta el color de pelo de los padres del bebé junto con el color de pelo de ambos pares de abuelos.

Cuanto más se retroceda en la cadena genética, más fácil será hacer una buena predicción, ya que resulta más sencillo calcular qué genes recesivos pueden estar o no presentes. Pero no encontrarás una calculadora que se remonte a cincuenta generaciones, porque nadie tiene tiempo para eso.

El pigmento y el color del pelo de tu bebé

Nuestro cabello tiene el aspecto que tiene debido al pigmento que contiene. Probablemente hayas oído hablar del pigmento, una palabra que hace referencia a ciertos colores en determinadas sustancias químicas. El pigmento que afecta al color de nuestra piel y del cabello es la melanina (y probablemente también hayas oído hablar de ella).

La melanina está presente tanto en nuestro pelo como en nuestra piel, y hay dos tipos de ella. La primera es la eumelanina, que es la responsable de los tonos más oscuros, mientras que la feomelanina es la responsable de los tonos más claros. Si tienes más eumelanina que feomelanina en el pelo, tendrás el pelo más oscuro. Si tienes más feomelanina que eumelanina, tendrás el pelo más claro.

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¿Puede cambiar el color del cabello de mi bebé?

Sí, puede. Muchos niños nacen con un color de pelo determinado, que cambia a otro color a medida que crecen. Muchos niños nacen con el pelo rubio, pero se oscurece a medida que crecen. Es bastante común que los niños que son pelirrojos o rubios acaben teniendo el pelo castaño cuando son adultos.

A menudo, los niños experimentan un aumento de la eumelanina a medida que crecen, lo que provoca el oscurecimiento del cabello. Esto puede ocurrir en la infancia, en la niñez e incluso en la adolescencia temprana.

El pelo es muy cambiante. La mayoría de los bebés nacen calvos, pero eso no significa que sigan así. Del mismo modo, un bebé que nazca con aspecto de llevar peluca tampoco se quedará necesariamente así.

¿Qué posibilidades hay de que mi bebé sea pelirrojo?

En general, las probabilidades son bastante bajas. Dependiendo de a quién preguntes, entre el 1% y el 2% de la población mundial es pelirroja. Pero, obviamente, es más probable en algunos lugares que en otros.

La probabilidad de que una persona pelirroja nazca en Escocia, por ejemplo, es mayor que la de que nazca en Kenia.

Al igual que el gen del pelo rubio, el gen del pelo rojo es recesivo, por lo que ambos padres deben tener ese gen para que se transmita. Si ambos progenitores son pelirrojos, tendrán sin duda un bebé pelirrojo. Esto se debe a que sólo tienen genes pelirrojos, por lo que sólo pueden transmitir esos genes.

Pero también es posible que dos padres no pelirrojos tengan un bebé pelirrojo. Pero para que eso ocurra, ambos deben ser portadores de un gen pelirrojo recesivo, por lo que es bastante improbable que eso ocurra.

¿Qué posibilidades hay de que mi bebé tenga el pelo negro?

Relativamente, las probabilidades son bastante altas, ya que el pelo negro es el color de pelo más común del mundo. De nuevo, es más probable en algunas regiones que en otras, pero alrededor del 75% de los habitantes del mundo tienen el pelo negro (o marrón muy oscuro).

Si ambos progenitores tienen el pelo negro u oscuro, hay muchas posibilidades de que su bebé tenga el pelo negro u oscuro. Pero es posible que ambos progenitores posean el alelo rubio recesivo o el alelo pelirrojo recesivo. Si es así, y ambos transmiten ese alelo a su hijo no nacido, éste tendrá el pelo rubio o pelirrojo, por muy improbable que parezca.

¿Cuál es la probabilidad de albinismo en los bebés?

En realidad, es un poco más común de lo que se piensa. Hasta 1 de cada 100 personas de la población general puede ser portadora del gen albino. Pero, de nuevo, eso no siempre significa que lo vayan a transmitir, al igual que una persona con el gen del pelo rubio podría no transmitirlo.

Alrededor de 1 de cada 19.000 niños estadounidenses tiene albinismo, pero las tasas son mucho más altas en otras partes del mundo.

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Las probabilidades de padecer albinismo varían enormemente en función de la procedencia y el lugar donde se viva. Es más frecuente en el África subsahariana y en las personas que provienen de esa zona. En las partes del mundo donde el albinismo es común, se cree que hay una probabilidad de 1 entre 3.000 de que un niño nazca con él.

¿Recuerdas el tema de la melanina del que hablábamos antes? Una persona con albinismo carece de ella y, por tanto, tiene la piel y el pelo muy pálidos. Y como probablemente habrás adivinado, si tu hijo tiene albinismo, ninguna de las otras genéticas importa cuando se trata del color del pelo, porque definitivamente tendrá el pelo blanco.

Una vez más, el albinismo es raro y es un gen recesivo, por lo que ambos padres deben ser portadores del gen para que un niño nazca con albinismo.

¿Puedo averiguar el color de pelo de mi bebé?

No es una ciencia exacta, pero se pueden hacer buenas estimaciones.

Si (como siempre decimos) utilizas una calculadora de color de pelo online, puedes hacer una buena estimación, lo que te permitirá hacerte una idea decente del color del pelo que saldrá del cráneo de tu bebé. Pero en la mayoría de los casos, nunca lo sabrás con certeza, y el color de su pelo podría incluso cambiar a medida que tu hijo crezca.

Si ambos progenitores son pelirrojos, tendrás un bebé pelirrojo. Si ambos padres son rubios, el bebé será rubio. Pero más allá de eso, no hay absolutos, y sólo puedes hacer una buena estimación.

Para obtener más información sobre estas predicciones y probabilidades genéticas (y para los estudiantes visuales), este vídeo es genial.

Ahí lo tienes. Todo lo que necesitas saber sobre el color de pelo de tu bebé. Ahora ya no tienes que perder los papeles por preocuparte por el color del pelo de tu bebé.

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Pediatra desde 2015, enamorada de mi trabajo. Tengo dos enormes renacuajos y un marido que cocina mejor que nadie.

Máster en Investigación Clínica y Postgrado en Divulgación Científica, también colaboro desde hace años como profesora en varios centros educativos y artículos científicos.

Empecé Revista del Bebé para ayudar a todas las madres y padres que lo pudieran necesitar, y así unifico mis grandes pasiones: los niños y escribir.

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